Donderdag 21/01/2021

NMBS

Krijgt audit bij NMBS juridisch staartje?

Mobiliteitsminister Jacqueline Galant en NMBS-CEO Jo Cornu.Beeld BELGA

De raad van bestuur van de NMBS beslist vandaag of er een juridisch staartje komt aan de geldverspilling bij vastgoeddochters Euro Immo Star en Eurostation. Vanuit politieke hoek komt zware druk om de audit aan het gerecht door te spelen.

"Tot op het bot als het moet." De politieke inzet van deze vergadering is groot, dat beseft iedereen in de Wetstraat. De malversaties binnen de NMBS kunnen dan ook grote gevolgen hebben voor twee belangrijke dossiers van de regering-Michel: de samenstelling van de raden van bestuur bij het spoor en het moderniseringsplan van minister van Mobiliteit Jacqueline Galant (MR).

Vorige maand stootte consultant Ernst&Young op ernstige misbruiken binnen twee dochterondernemingen van de NMBS: stationsbouwer Eurostation en diens vastgoedpoot Euro Immo Star. Het gaat om hotelrekeningen van 2.000 euro per nacht, restaurantnota's voor 7.000 euro per maand en het algehele verbrassen van overheidsgeld.

Uit een juridisch advies van advocatenkantoor DLA Piper, dat CEO Jo Cornu onlangs had besteld, blijkt dat er op het eerste gezicht geen grote strafbare feiten zijn gepleegd. Toch is de kans groot dat de zaak niet zomaar wordt geseponeerd als de NMBS de zaak doorspeelt aan het gerecht. Mogelijk wordt een onderzoeksrechter aangesteld die de boel grondiger moet uitspitten. DLA Piper raadt aan om de audit door te geven aan het gerecht.

Lot van eigen voorzitter

Opvallend: bij de audit ontdekte Ernst&Young ook dat er buitenlandse hotelkosten werden betaald voor NMBS-voorzitter Jean-Claude Fontinoy, hoewel die geen functie heeft bij Eurostation. Als het dossier wordt doorgespeeld aan het gerecht, kan dat onderzoek dus ook op Fontinoys kop terechtkomen. De raad van bestuur beslist vandaag dus ook over het lot van haar eigen voorzitter.

"De raad van bestuur is een autonoom orgaan en moet zelf kunnen beslissen", zegt minister Galant. Toch is het geen geheim dat de regering-Michel aanstuurt op een gerechtelijk onderzoek, al is het maar om een krachtig signaal te geven. Vicepremiers Kris Peeters (CD&V) en Alexander De Croo (Open Vld) lieten dat al openlijk verstaan. Regeringspartij N-VA dringt zelfs aan op hoorzittingen in het parlement en een audit door het Rekenhof.

Vandaag zal blijken of de regering-Michel de daad ook effectief bij het woord voert. De bestuursleden van de NMBS zijn immers politiek benoemd en trekken met duidelijke partij-instructies naar de vergadering. Als die beslist om een gerechtelijke procedure op te starten, is dat een bewijs dat de regering het echt meent. Zo niet, dan blijft het misbruik binnen de NMBS zonder grote gevolgen.

De raad van bestuur beslist vandaag ook over het lot van de eigen voorzitter, Jean-Claude Fontinoy.Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234