Vrijdag 22/11/2019

Krijger in de voetsporen van Kompany

Hij heeft veel Kompany over zich. De bijnaam ('de nieuwe Kompany'), de club (Manchester City), de positie (verdediger), de allure (sterk, snel en technisch onderlegd), de afkomst ('ketje' uit een gemengd gezin), tot zelfs zijn begeleider toe. Maak kennis met Jason Denayer, de nieuwe Rode Duivel.

Bij zijn officiële voorstelling op zijn website pronkte Celtic Glasgow dat het 'de nieuwe Kompany' op huurbasis had vastgelegd. Het zegt veel over de reputatie van de aanvoerder van de Rode Duivels, veel ook over Denayers potentieel - als de club er al mee uitpakt. Of hij ooit in de voetsporen zal treden van zijn grote voorbeeld, moet nog blijken. Dat bondscoach Marc Wilmots hem in zijn 24-koppige selectie zet voor de eerste twee EK-kwalificatiewedstrijden van de Duivels tegen Andorra en Bosnië-Herzegovina, doet veel verhopen.

Thomas Caers, zijn mentor destijds bij de Académie Jean-Marc Guillou en ooit, bij STVV, nog oog in oog met de jonge Kompany, vindt hem op 19-jarige leeftijd al verder staan. Eigen kind, schoon kind? Kan best, maar Caers, nu aan de slag bij Zulte Waregem, is niet de enige die hoog met hem oploopt. Franse legende Patrick Vieira, trainer van de Elite bij Man City, is vol lof over de power die Denayer uitstraalt, zijn snelheid, kopkracht en techniek.

Boontje

En ook Kompany heeft een boontje voor de verdediger. Hij ontfermde zich bij City over zijn potentiële opvolger. "Vincent is mijn raadgever", verklapte Denayer al. "Hij heeft me al vaak geholpen. Hij gaf me de raad expressiever te worden. Ik moet een leider worden als hij, maar zo simpel is dat niet. Ik ben geen roeper."

De drang om te slagen deelt hij met Kompany. Getuige zijn onorthodox parcours. Als zoon van een Belgische vader en een Congolese moeder groeit de nieuwe Duivel op in Ganshoren, in een harde wijk in de schaduw van de Basiliek van Koekelberg.

Via Ganshoren, de plaatselijke club, belandt hij op zijn tiende bij Anderlecht. De spits is er niet het grootste talent van zijn lichting en lang zou hij er ook niet rondlopen.

In 2008 verleidt de pas opgerichte Académie JMG, een samenwerking tussen Lierse-eigenaar Maged Samy en Jean-Marc Guillou, de Franse opleider achter de Beverse Ivorianen, zijn ouders met een op papier prestigieus project. De Académie belooft de Duivels van de toekomst af te leveren met een opleiding zonder competitievoetbal en trainingen op blote voeten. Naar het Ivoriaanse model van Guillou in Ivoor- kust met Yaya Touré als uithangbord.

Samy financiert de voetbalopleiding, het internaat en het kostenloze privéonderwijs (jaarlijkse kostprijs: 1,2 miljoen euro) in de hoop de spelers door te laten stromen en met woekerwinsten te verkopen. Bond en Pro League schieten het project af, maar de familie Denayer hapt ondanks de kritiek toch toe.

"Alles stond in het teken van het voetbal: het enige wat ik wilde", zegt Denayer. De studies interesseren hem matig, maar de straatjongen beseft maar goed dat het voetbal hem uit het harde leven in de Brusselse randwijken kan redden. "Ik heb een moeilijke jeugd gehad, met de nodige verleidingen, maar ik wist te weerstaan."

Op de Académie in Tongerlo voelt Denayer tussen zijn leeftijdsgenoten dat hij niet de beste aanvaller is. Met zijn toestemming scholen de opleiders hem om tot verdediger. Een keuze die hij zich niet beklaagt. Het duurt niet lang voor de warme, charismatische jongen er met zijn kwaliteiten bovenuit steekt. De trainingen op blote voeten komen zijn balgevoel ten goede en zelfs het gebrek aan competitief voetbal - slechts af en toe een oefenmatch - en pas in het laatste jaar wedstrijden elf tegen elf remmen zijn ontwikkeling niet.

Op zijn zeventiende is hij een complete voetballer, klaar voor Lierse... tot Jesse De Preter, juridisch adviseur van de Académie, en directeur Caers in 2013 plots opstappen. Denayer en maatje Théo Bongonda (Waregem) volgen snel. Via zijn contacten regelt De Preter - ook CEO van Kompany's club BX Brussels en andere projecten - tests bij onder anderen Tottenham en Man City. De tweede ploeg uit Manchester aarzelt geen seconde. Bongonda past voor een contract, Denayer tekent wel.

Doorzetter

"Mijn vader en ik hebben een professioneel team uitgebouwd", schrijft hij op zijn Facebook. "Allemaal toppers in hun vak. Ik doe alles om te slagen. Ik ben geduldig, maar tegelijk ben ik een doorzetter."

Zo blijkt. In zijn eerste seizoen mag hij, aan de hand van Kompany, al enkele keren met de A-kern meetrainen, deze zomer mag hij, bij afwezigheid van de WK-gangers, mee op tournee door de Verenigde Staten. Daar imponeert hij trainer Pellegrini en staf, maar omdat de concurrentie bij de kampioen te groot is, beslist City hem uit te lenen aan Celtic.

Vanaf dan gaat het snel. In Schotland mist Denayer zijn start niet met een doelpunt bij zijn debuut, anderhalve maand later is hij Rode Duivel. Het doel dat de krijger op blote voeten sinds zijn twaalfde voor ogen had: in de voetsporen treden van Kompany.

België-Andorra, vrijdag 10/10 om 20.45u

Bosnië-Herzegovina-België, maandag 13/10 om 20.45u

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234