Dinsdag 22/09/2020

Kremlin legt de hand op kroonjuwelen van Joekos

De Russische regering heeft definitief de hand gelegd op Joeganskneftegas. Het dochterbedrijf van Joekos werd overgenomen door het regeringsgezinde Rosneft en zal later opgaan in een fusie met staatsbedrijf Gazprom. De coup van het Kremlin op het oliebedrijf van de dissidente miljardair Michail Chodorkovski is nu compleet.

Joeganskneftegas, de belangrijkste productie-eenheid van de felgeplaagde oliegigant Joekos, werd afgelopen zondag op een veiling verkocht aan de volslagen onbekende Baikal Finance Group. Na een paar dagen van speculatie en onzekerheid is nu duidelijk geworden dat Rosneft achter de hele transactie zit. Het oliebedrijf kondigde gisteren zelf aan dat het alle aandelen van Baikal overgenomen heeft, waardoor het meteen ook beslag legt op Joeganskneftegas.

De voorzitter van Rosneft is Igor Sechin, een van de beste vrienden van de Russische president Vladimir Poetin. Het bedrijf zal binnenkort fuseren met Gazprom, het grootste energieconcern van Rusland, dat door de staat gecontroleerd wordt. Door de fusie wordt Rosneft een van de grootste olieproducenten van het land, met 1,45 miljoen vaten ruwe olie per dag, bijna zoveel als de dagproductie van een land als Libië.

De Russische autoriteiten hadden Joekos enkele weken geleden verplicht Joeganskneftegas te verkopen. Het gerecht eist miljarden aan achterstallige belastingschulden van het bedrijf. Topman en belangrijkste aandeelhouder Michail Chodorkovski zit al meer dan een jaar in de cel op verdenking van belastingfraude. De andere toplui van Joekos zijn Rusland intussen ontvlucht uit vrees voor vervolging. Critici zeggen dat de regering uit is op de totale vernietiging van Joekos, omdat Chodorkovski in het verleden de oppositie tegen Poetin steunde.

Nu Joeganskneftegas in handen van de staat komt, lijkt de ontmanteling van Chodorkovski's zakenimperium compleet. Het management van Joekos vroeg vorige week nog faillissementsbescherming aan voor een Amerikaanse rechtbank in Houston, om zo de verkoop van Joeganskneftegas te voorkomen. De rechter schortte de veiling met tien dagen op, maar dat haalde niets uit.

Poetin reageerde gisteren tijdens een urenlange persconferentie woedend op het Amerikaanse vonnis. "Het is naar internationaal recht een onaanvaardbare beslissing en ze getuigt van weinig respect voor de internationale hoffelijkheid. Als ik het vonnis lees, ben ik verwonderd. Ik vraag me af of ze wel weten waar Rusland ligt."

Volgens de Russische president heeft Rosneft alle geldende regels gevolgd bij de veiling. "Rosneft, dat de facto voor honderd procent in handen is van de staat, heeft Joeganskneftegas gekocht. Alles gebeurde volgens de regels van de vrije markt. De staat maakt vandaag gebruik van legale mechanismen en de markt om zijn belangen te verdedigen."

Poetin verwees onder meer naar de chaotische privatisering van de Russische staatsbedrijven in de jaren negentig, toen Chodorkovski en andere oligarchen belangrijke posities wisten te verwerven in de Russische industrie. De president zei dat heel wat zakenlui toen verschillende "trucs" gebruikten, waaronder "het overtreden van de toenmalige wetten".

De advocaten van Joekos zetten nu alle middelen in om de verkoop van Joeganskneftegas nog aan te vechten. Analisten achten het weinig waarschijnlijk dat ze het zullen halen. (FSm)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234