Vrijdag 19/08/2022

Kournikova van slag tegen Henin

De Kournikova-hype was op de Australian Open geen lang leven beschoren. Justine Henin liet zich in de eerste ronde niet intimideren door 'haar persoonlijkheid', maar maakte de zaak netjes in twee sets af. Zij leidde een succesvolle Belgische tennisdag in. Ook Kim Clijsters, Xavier Malisse en Christophe Rochus staan in de tweede ronde, alleen Olivier Rochus moest afhaken na een felbevochten vijfsetter.

Brussel / Melbourne

Eigen berichtgeving

Zeker niet de huidige ranking van Anna Kournikova, na blessureleed is ze teruggezakt tot de 66ste plaats, maakte indruk op Henin. Toch boezemde de confrontatie haar angst in. "Als ik tegen een speelster moest spelen die een plaats lager stond, dan zou er heel wat minder drukte rond mijn partij gemaakt zijn", zegt Henin. "Het moeilijke was dat ik niet alleen tegenover zomaar een speelster stond, maar ook tegenover een persoonlijkheid die geliefd is bij het publiek. Het gevaar bestond dat ik me daardoor zou laten afleiden."

Maar Henin verloor haar concentratie niet. De eerste set won ze gemakkelijk met 6-2, in de tweede set moest ze wel een 1-4-achterstand goedmaken om uiteindelijk te winnen met 7-5. En zo mocht de Russische weerom vroegtijdig opkrassen, ook het 94ste officiële proftoernooi uit haar carrière zal ze niet winnen. Henin gaf haar nog een schouderklopje: "Anna zal zeker haar niveau van vroeger terugvinden. Maar nu komt ze nog wedstrijdritme tekort. Geef haar nog wat tijd, ze komt pas uit blessure terug." Henin mag zich nu concentreren op de tweede ronde. De Spaanse Marta Marrero (WTA 59) is daarin haar tegenstandster. Zonder meer een haalbare kaart. Marrero is veeleer te duchten op gravel.

De wedstrijd van Kim Clijsters tegen de thuisspeelster Christina Wheeler had veel weg van een oefenpartij. Op geen enkel moment leek de Australische een bedreiging te kunnen vormen voor Clijsters. Even concentratieverlies hoeft bij Clijsters ook niet meteen dramatische gevolgen te hebben. Bij een 5-0-stand in de eerste set kwam Wheeler terug tot 5-2, maar niet verder. Clijsters maakte de zaak af met 6-2 en 6-1-setcijfers. Haar volgende opponente is de Oostenrijkse Barbara Schwartz, de nummer 82 op de wereldranglijst. Het thuispubliek zal Clijsters in de Autralian Open nu volop steunen, temeer daar haar Australische vriend en grote titelfavoriet al uitgeschakeld is.

Bij de Belgische mannen is de balans na de eerste ronde ook al positief. Xavier Malisse had niet bijzonder veel moeite met de Duitse kwalificatiespeler Tomas Behrend (ATP 130): 6-4, 6-4 en 7-5. De volgende partij, tegen de Amerikaan Todd Martin, zal normaliter wat meer stof doen opwaaien. Martin is weliswaar al wat op leeftijd (31 jaar), maar nog steeds een goede tennisser die in 1999 nog vierde stond op de wereldranglijst. Bovendien werkte Dean Goldfine, de huidige coach van Malisse, eerder vijf jaar lang samen met Martin.

Dan zijn er nog de Rochus-broers. De oudste, Christophe, kende succes tegen de Nederlandse kwalificatiespeler Raemon Sluiter (ATP 134) in vier sets: 4-6, 6-3, 6-4 en 6-2, maar moet zich vervolgens niet veel illusies maken. De als negende geplaatste Rus Marat Safin, en voormalig nummer één van de wereld, dient zich als een bijzonder moeilijke klant aan. De jongste broer Olivier bokste zich via de kwalificaties een weg naar de hoofdtabel, maar verloor daarin gisteren tegen de Spanjaard Alex Calatrava (ATP 98). Pas in de vijfde set was Olivier Rochus eraan voor de moeite: 6-3, 3-6, 6-3, 3-6 en 6-3. Alle Belgen in de tweede ronde werken hun partij de komende nacht of ochtend af.

Australian Open

Justine Henin: 'Kournikova is geliefd bij het publiek. Het gevaar bestond dat ik me daardoor zou laten afleiden'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234