Maandag 26/07/2021

Kourmanbek Bakijev is nieuwe sterke man in Kirgizië

Premier ad interim is opvallend vriendelijk tegenover vroegere regime en Rusland

Bisjkek / Brussel

Reuters / Eigen berichtgeving

Op 26 juni worden in Kirgizië presidentsverkiezingen gehouden, om de onlangs van de macht verdreven en gevluchte president Askar Akajev te vervangen. Huidig overgangspresident en -premier Kourmanbek Bakijev heeft zich al kandidaat gesteld. De datum voor nieuwe verkiezingen werd zonder debat bepaald in het parlement van Kirgizië. Kort nadien zei Bakijev al tegenover de pers dat hij kandidaat zou zijn.

Het vroegere parlement is ontbonden en tot na de verkiezingen zal het grootste deel van de macht in handen zijn van Bakijev, een van de belangrijkste leiders van de nochtans erg verdeelde oppositie tegen Akajev. Deze laatste zei gisteren aan de Russische televisie dat hij bereid was tot aftreden als hij voldoende garanties kreeg. Welke, dat wilde hij niet zeggen.

Bakijev toonde zich opvallend vriendelijk tegenover het vroegere regime. Hij zei dat Akajev de eerste president van het onafhankelijke Kirgizië was, die veel voor het land gedaan heeft en dat hij niet van plan is hem strafrechtelijk te laten vervolgen. Bovendien zei hij helemaal niet van plan te zijn de relaties met Rusland te laten verslechteren nu Akajev in Moskou asiel heeft gekregen. Hij onderstreepte dat hij als president steeds betere relaties met het Kremlin zal nastreven en dat hij in geen geval een confrontatiekoers met president Poetin wil.

Bakijev is een 55-jarige ingenieur en oud-fabrieksdirecteur. Tussen 1990 en 2002 klom hij langzaam op in de politieke hiërarchie, de laatste twee jaar zelfs al als eerste minister, een post die hij nu weer ad interim heeft. Toen stapte hij over naar de oppositie. In 2004 stichtte hij zijn eigen centrumlinkse partij, in de aanloop naar de nu omstreden verkiezingen van februari/maart.

Het is nog altijd niet erg duidelijk waarom hij er destijds de brui aan gaf. Een versie wil dat hij aftrad uit protest tegen een brutaal politieoptreden, die tijdens een betoging in de menigte schoot, waarbij zes doden vielen. De andere versie wil dat hij tot aftreden gedwongen werd nadat zijn harde fiscale politiek, waarmee hij drastisch de staatschulden wilde afbouwen, geen vruchten afwierp. Er is zelfs nog een derde versie, die wil dat het Russische machtsblok in het noorden van Kirgizië hem gekraakt heeft.

Bakijev komt uit de zuidelijke regio rond de stad Osj en hij is met een etnische Russin getrouwd. maar de Russen zouden hem wantrouwen omdat ze in hem een ongeliefde en harde machtspoliticus vermoeden. Wel kan hij rekenen op de steun van Rosa Otounbajeva (54), die weliswaar chef is van de oppositiepartij 'Vaderland', maar die van Bakijev wel eens de post van minister van Buitenlandse Zaken zou kunnen krijgen. Ze is dat in de jaren 1990 al eens geweest en ze was ook ambassadeur in Londen en Washington. Dat heeft haar een heel pak relaties in het Westen opgeleverd en dat is momenteel belangrijk in Kirgizië.

Relaties van een heel andere aard zijn die van Felix Koulov, die plots chef van de geheime dienst is geworden, wat hem een ernstige machtspositie geeft. Als hij erin slaagt het land tot aan de verkiezingen in juni rustig te houden, zou hij zichzelf wel eens als presidentskandidaat kunnen opwerpen. Maar momenteel ziet het ernaar uit dat niemand anders dan Kourmanbek Bakijev de sterke man in het postrevolutionaire Kirgizië is.

(FS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234