Maandag 12/04/2021

Koude Oorlog, maar dan op het ijs

Het moet ons van het hart: ijshockey was een sport die ons evenveel interesseerde als Brussegem tegen Baasrode in de lopende kaatscompetitie. Maar sinds de documentaire Red Army zijn we van gedacht veranderd. Over ijshockey toch.

De centrale figuur in Red Army heet Slava Fetisov. Aan de hand van de herinneringen van deze bonkige, niet geheel van een fikse dosis arrogantie gespeende Rus krijgen we het verhaal voorgeschoteld van de Red Army, alias het nationale ijshockeyteam van de Sovjet-Unie. Voor wie nu afhaakt: helemaal in het begin van de documentaire krijgen we van een interviewee te horen dat deze historie eigenlijk niet echt over hockey gaat, maar over politiek. En zo is het maar net.

Sovjet-Unie, jaren 70. De Koude Oorlog is in volle gang en kameraad Brezjnev moet koste wat het kost laten zien dat het communistische systeem superieur is aan dat van de kapitalistische vijand. Dat gebeurt door meer kernraketten op de planeet neer te planten, door sneller en verder te vliegen in de ruimte en, welja, door de Amerikanen en iedereen die aan hun kant te staan te verpletteren op sportief vlak.

Enter Slava Fetisov, volgens mensen die het kunnen weten de beste hockeyverdediger die ooit op het ijs gesignaleerd werd en van eind jaren 70 tot begin jaren 90 lid van de Red Army. Fetisov rakelt de beenharde opleiding op, maar aanvankelijk smaken de overwinningen (en die zijn er wegens het superieure ijshockey van hem en zijn maats meer dan genoeg) voldoende zoet om zijn patriottisme niet te doen wankelen. Tot hij te veel van de vrije wereld te zien heeft gekregen en er uiteindelijk een conflict van komt dat alleen door de perestrojka en glasnost van Gorbatsjov beëindigd kan worden.

Red Army werpt alles welbeschouwd geen nieuw licht op de geschiedenis: zelfs het cliché 'sporters die niet precies doen wat we willen sturen we naar Siberië' passeert de revue. En toch. Regisseur Gabe Polsky debuteerde ooit met een fictiefilm en zijn drang om een verhaal te vertellen met kop, midden, staart en een spanningsboog die alles mooi verbindt, zit er ook hier duidelijk in. Tenzij u de Russische politiek op de voet volgt, raden we u trouwens aan tot het einde te kijken voor een verrassing van formaat. Fetisov vindt een totalitaire staat blijkbaar nu ook weer niet zo'n groot probleem.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234