Vrijdag 07/05/2021

Britse verkiezingen

Koude douche voor May: gok van Britse premier gaat fout

Brits premier Theresa May brengt haar stem uit in Maidenhead. Beeld AP
Brits premier Theresa May brengt haar stem uit in Maidenhead.Beeld AP

De Conservatieve partij verliest haar meerderheid in het Britse parlement, na de vervroegde verkiezingen in Groot-Brittannië. Voor uittredend premier Theresa May, die de gok van de stembusgang waagde, is dat een reusachtige blamage.

De Britse premier Theresa May kan geen absolute meerderheid meer halen in het Lagerhuis. De Conservatieven blijven wel de grootste partij in het land, maar moeten ze rekenen met zetelverlies.

Met 645 van de 650 zetels geteld komen de Conservatieven van May uit op 314 zetels, voorlopig een verlies van 12 zetels. Oppositiepartij Labour heeft op dit moment 261 zetels, een winst van 31 zetels. Fors verlies is er ook voor de Schotse nationalisten van SNP, die op dit moment 35 zetels binnenhalen, een verlies van 19.

Labour-comeback

Voor uittredend premier Theresa May is die uitslag een forse en redelijk onverwachte klap. Toen May in april verraste met de aankondiging van vervroegde verkiezingen, leek niets haar van een autoritaire zege te kunnen houden. Verwacht werd dat de Conservatieven de door interne verdeeldheid geplaagde concurrentie van Labour zou gaan verpletteren. Premier May zou de verwachte grote zege ook in Brussel kunnen inzetten om haar gezag aan de brexit-onderhandelingstafel te hervestigen.

Het lijkt anders gelopen te zijn. In de campagne ving de Prime Minister meer tegenwind dan gedacht. Dat ze, in tegenstelling tot eerdere vaak herhaalde beloftes, de gok van de stembus waagde, kostte haar krediet. Het was niet de laatste keer dat ze moest terugkeren op eerdere beloftes.

Labour bevestigt met dit resultaat de opmerkelijke comeback die links al een tijdje aan het maken was in de peilingen. Die wezen de jongste weken op een versmallende kloof tussen Conservatieven en socialisten. Partijchef Corbyn schoof met zijn programma zelf wat op naar centrumlinks en wist het verzet te vertolken tegen het Tory-besparingsbeleid. May zelf bewees een matig campaigner te zijn, die geen mediaoptreden kon afwerken zonder gestruikel.

Terwijl de uittredende premier anderhalve maand geleden nog op weg leek naar de grootste Conservatieve meerderheid in decennia, moet diezelfde Theresa May nu plots vrezen voor haar politieke toekomst.

Ook als de Conservatieven geen meerderheid van zichzelf halen, blijven ze wel aan zet bij de regeringsvorming. Ze moeten dan wel op zoek naar een kleine partner, al dan niet in het kabinet. De LibDems hebben vooraf al bedankt voor dat scenario. De Noord-Ierse nationalisten bieden mogelijk een alternatief.

Zeker is wel dat het gezag van May als boegbeeld een klap gekregen heeft. Het waarschijnlijke zetelverlies mag op haar rekening geschreven worden. Zij was het die eigengereid voor vervroegde verkiezingen opteerde, zij was het die door de campagne strompelde. Naar Britse traditie mag nu een opstand in eigen rang verwacht worden. Zelfs als May die interne strijd overleeft, moet ze de voor het land cruciale onderhandelingen met de Europese Unie over de brexit aanvatten met een zwaar toegetakeld gezag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234