Donderdag 20/02/2020

'Koud? Plas in je broek'

Paris-Nice werd heel even Paris-Neige. Zonde, vond Thomas De Gendt (29). Hij schaatste met superbenen door de Beaujolais. Maar 170 zieke renners wilde ook hij niet op zijn geweten hebben. Terechte annulatie dus.

Cusset, gisterenmiddag. De Allier krijgt de volle laag. Kleine groepjes ingepakte mummies, renners naar verluidt, schurken op de Place de la République koukleumend en met getrokken gezichten tegen elkaar aan. Het startblad tekenen is een marteling in dit hondenweer. Pascal Chanteur, afgevaardigde van de internationale rennersorganisatie CPA, en ASO houden crisisberaad. Inkorten of niet?

Aan de Lotto-bus haalt Thomas De Gendt de schouders op en lacht. Juist, Thomas rijdt overal door. Extreemweerprotocol? Connais pas. Waarop koersdirecteur Thierry Gouvenou rit drie gewoon op gang vlagt. Allez, roulez.

Col des Écharmeaux, 92 kilometer verderop. Kopgroep van vijf, met - u raadt het al - Thomas De Gendt. Voorsprong: drie en een halve minuut. De jury grijpt onverbiddelijk in. "Terecht", vindt De Gendt. "Zelf had ik weinig last van de kou omdat ik me, met de steun van Bak en Hansen, in het zweet heb moeten werken om in de spits te geraken. Toegegeven: drie kledinglagen voor een beetje warmte op de fiets is erover. Het werd ook supergevaarlijk. Ik slipte weg op ijs en natte sneeuw. Naast me rilde Alexis Gougeard uit zijn zadel. In korte broek! Die jongen had duidelijk een foute keuze gemaakt. Als de kou zich in je vel nestelt, is het gepasseerd. Los daarvan: dit was niet menselijk meer."

De Gendt met goede papieren

Een discussie ontspint zich. Neutralisatie, volgwagens in en herstart in Villié-Morgon, 25 kilometer later, is het aanvankelijke plan. De Gendt: "Een halfslachtige beslissing waar niemand zin in had. In Milaan-Sanremo, drie jaar geleden, kon je nog de teambus op voor verse kleren; hier niet. Vanuit de auto, met natte broek en trui, bevend van de kou opnieuw op de fiets? Neen, bedankt." In plaats daarvan ging het linea recta richting teamparking, aan de voet van de Mont Brouilly. "En meteen de hete douche onder. Wachten tot in het hotel was geen optie meer."

Jammer, vond De Gendt al bij al. Je zult maar in de kopgroep zitten, met veilige bonus en comfortabel gevoel. "Het weer was slecht, mijn benen waren goed. Er zat nog behoorlijk wat in de tank. Goede papieren hadden ze moeten hebben om ons nog terug te pakken."

Maar voor een goed begrip: De Gendt was pro annulatie. "Vergis je niet, ook ik rijd liever bij 20 graden, zon en zonder wind. Het zou droger worden, als ik de weersvoorspellingen mag geloven. Mooi zo, dan kan ik deze benen misschien toch nog eens verzilveren. In afwachting: zou de renner die als eerste bovenkwam op het laatste klimmetje niet de ritzege kunnen krijgen?"

Los in de broek

Na de epische rit regende het reacties van renners. "Een belachelijk koude dag met regen, sneeuw, wind en koersbroeken vol warme urine", noemde Marcel Kittel het op Twitter. Dát doet een renner dus om zich te beschermen tegen de danteske weersomstandigheden. Los in de broek. "Ik heb mezelf meerdere keren ondergeplast om warm te krijgen. En ik was heus niet de enige", deelde ook de Madrileen Luis Angel Maté met de wereld.

Zo onverantwoord was het dus. Maar was het dat al niet voorr de start, vroeg onder meer Luke Rowe van Sky zich af. "Het sneeuwde al de hele dag in de heuvels van de Rhône. Waarom duurde het zo lang voor de rit werd geannuleerd?" Omdat de hemel na de kletsnatte aanvangsfase plots opklaarde, verdedigde koersdirecteur Gouvenou zich. "De wolken dreven weg met de richting van de koers. Tot ze plots, aan de Col des Écharmeaux, tegen de bergflank aanbotsten en bleven hangen. Anderhalve kilometer onder de top begon het te sneeuwen en in een mum van tijd vormde zich een wit tapijt. De renners protesteerden fel. Toen was het echt wel tijd om in te grijpen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234