Vrijdag 01/07/2022

IJsland

"Kostelijke grap": jonge avonturiers verzwijgen op social media totale afgang

null Beeld The Coldest Crossing
Beeld The Coldest Crossing

Een Brits viertal had erg ambitieuze plannen met hun project 'The Coldest Crossing': 400 kilometer op eigen kracht afmalen over bergen, gletsjers en vulkanen in IJsland, aan een tempo van vijf uur arbeid per dag. Om zo de "jongste, snelste en officieel de eerste mensen ooit te zijn die IJsland in de winter dwarsen zonder hulpmiddelen", stelden ze zelf op sociale media. Het liep anders. Vier weken later doet een IJslands parlementslid de expeditie af als een "kostelijke grap". Maar de pijnlijke afgang verzwijgen de overmoedige tieneravonturiers liever.

Joeri Vlemings

Ze zijn inmiddels terug in Reykjavik maar weigeren hun 'epic fail' te erkennen. Hun doel is bereikt, zeggen de Britse tieners zelf: "Jongeren inspireren om op avontuur uit te trekken." Maar is dat wel zo?

Het idee van 'The Coldest Crossing' kwam van de 19-jarige Charlie Smith, die beweert de jongste mens ooit te zijn die IJsland in de zomer dwarste van noord naar zuid. Dat wou hij in de winter nog eens overdoen met drie vrienden, "met het risico op een gezicht en voeten vol blaren, mogelijk bevroren ledematen en ogen, en tanden die kunnen uitvallen". Zijn campagnons waren Angus Dowie (19), Stefan Rijnbeek (20) en Archie Wilson (19). Verder zouden er nog een cameraman en een fotograaf meereizen om een film te maken van de hachelijke expeditie. En dat allemaal om jongeren zoals zij dus uit hun luie zetel te krijgen.

Lang geen primeur
Maar al snel kwamen er reacties van lokale bergbeklimmers die de zogenaamde primeur van de expeditie afdeden als een leugen. IJslander Sveinn Fr. Sveinsson maakte er een lang online artikel over, waarin hij stelde dat de Britse jongeren "lang niet de eersten" waren. "IJsland werd al vaak doorkruist, meestal door IJslanders maar ook door anderen. Al jaren. Wij zijn nogal conservatief als het op bergklimmen en ethiek aankomt. Wij doen alleen in primeurs: als er een tweetje of een drietje bijkomt, is het geen primeur meer. We verkiezen gewoon op pad te gaan, ons ding te doen en daarna zullen we er misschien over praten."

Die koele bescheidenheid staat in schril contrast met de arrogante overmoed van de Britse jongelingen, die bovendien niet eens succesvol waren. Onderweg naar hun vertrekpunt hadden ze al panne en moesten ze opgepikt worden. Na 25 kilometer kregen ze dan Storm Desmond te verwerken en moesten ze de hulpdiensten opbellen. Angus Dowie moest meteen opgeven wegens een "al bestaande longinfectie". Hij werd afgevoerd door de reddingsploeg. De anderen skieden op eigen kracht verder naar Kópasker.

Bevroren voeten en doorweekt
Toen een van de drie overblijvende expediteurs twee bevroren voeten had, moest het IJslandse reddingsteam opnieuw uitrukken. De twee andere nog gezonde avonturiers staakten toen ook maar hun onderneming. Een 'freaky' storm die de twee teamleden in compleet van de regen doorweekte kledij had gezet, was de druppel te veel. Ze werden overgebracht naar Reykjavik om te recupereren.

IJslands parlementslid Karl Garoarsson had het op Facebook over een "kostelijke grap" en vroeg zich openlijk af: "Is het wel normaal dat de hikers in deze omstandigheden de kosten van de reddingsoperaties niet moeten dragen? Of dat ze niet eens verzekerd waren?"

Sveinsson zou liever zien dat de avonturiers eerlijk waren op social media. "Het is niet zo interessant voor anderen dat ze er de schijn willen ophouden zonder de vier reddingsoperaties te vermelden. Zo kunnen anderen niet leren van hun ervaringen."

undefined

null Beeld The Coldest Crossing
Beeld The Coldest Crossing
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234