Vrijdag 07/10/2022

Kosovo-havik George Robertson wordt de nieuwe Navo-baas

De weg om secretaris-generaal van de Navo te worden ligt open voor George Robertson (53), de Britse minister van Defensie. De regeringsleiders van de drie belangrijkste Navo-leden - de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Duitsland - hebben zich akkoord verklaard en ook Italië, Frankrijk en Spanje hebben hun instemming betuigd.

De VS zagen in Robertsons Duitse collega Rudolf Scharping de ideale opvolger van Javier Solana. Maar Scharping was geen kandidaat omdat hij de Duitse politiek niet wil verlaten. Men weet van Scharping dat hij stilletjes hoopt nog ooit bondskanselier te worden en dan kan hij beter in Berlijn binnen de Duitse politieke wereld blijven.

Premier Tony Blair droeg vrijdag zijn defensieminister voor als opvolger van de Spanjaard Javier Solana, die overstapt naar de Europese Unie. George Robertson lijkt aan alle eisen te voldoen. Hij is beslist geen Brits isolationist. Al jarenlang houdt hij zich intensief bezig met Oost-Europa en Rusland. De voormalige Duitse president Richard von Weizsäcker beloonde Robertson met een hoge onderscheiding omdat hij zich sterk inzette voor een Brits-Duitse toenadering.

Veel Britten waarderen Robertson voor zijn wapenwetgeving. Toen hij in mei 1997 de nieuwe minister van Defensie werd, noemde hij een verbod op privé-wapenbezit zijn belangrijkste doel. Robertson is afkomstig uit het Schotse Dunblane, waar een geestelijk gestoorde man in 1996 zestien kinderen en hun onderwijzeres neerschoot.

Voor zijn ministerschap doorliep de Schot met het typische accent gestaag de partijhiërarchie van Labour. Na zijn studie economie in Dundee organiseerde hij onder meer de vakbond in de whisky-industrie. Ook was hij voorzitter van de Schotse Labourpartij. Robertson brak door in de partijtop onder Labour-chef John Smith. Na diens dood werd hij samen met Tony Blair een van de voormannen van New Labour, dat afscheid nam van de oude socialistische slogans.

Veel Navo-leden zijn vooral te spreken over Robertsons gedrag tijdens de Kosovo-oorlog. Als een ware havik vergeleek hij toen zonder gêne de luchtacties in Joegoslavië met de strijd tegen Hitler-Duitsland. Hij riep als een van de eersten dat de Joegoslavische president Milosevic moest worden berecht door het Joegoslavië-Tribunaal in Den Haag. Ook meldde hij al snel dat een invasie met grondtroepen niet moest worden uitgesloten.

Sommige Britse kranten vonden zijn persconferenties over "de toestand aan het front" je reinste oorlogspropaganda. Nu prijzen ze de stoere Schot voor zijn ferme standpunten. Voor Robertson was de Kosovo-oorlog een politiek succes, zeker in de media. De opvolger van Javier Solana wordt vandaag officieel benoemd en er moet al veel gebeuren dat Robertson nog naast de baan zou pakken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234