Maandag 27/01/2020

Kosmische zwerfkei bezoekt ons zonnestelsel

Een asteroïde van zo'n 400 meter lang en 40 meter breed zwerft al miljoenen jaren door het universum, alvorens ons zonnestelsel aan te doen. Astronomen hebben voor het eerst een bezoek van een kosmische zwerfkei kunnen waarnemen en analyseren.

De asteroïde, genaamd Oumuamua, Hawaïaans voor 'boodschapper' of 'verkenner', is opvallend langwerpig. Astronomen kennen geen asteroïde of komeet die de vergelijking met deze rots kan doorstaan.

Wetenschappers van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht (ESO) ontdekten de asteroïde op 19 oktober. Enkele dagen daarvoor was de rotsblok voorbij de zon, planeet Mercurius en de aarde geschoten. De voorbije weken werden de grootste telescopen op de passant gericht. De waarnemingen werden gepubliceerd in Nature.

De asteroïde heeft een donkerrode kleur. Vermoedelijk bestaat de kei uit steen en/of staal. Water of ijs ontbreken.

Oumuamua vliegt niet in een baan om de zon, noch om een ander object. Het object draait in ruim 7 uur om zijn as en vliegt momenteel met een snelheid van 95.000 kilometer per uur. In mei 2018 vliegt hij langs Jupiter, in januari 2019 passeert hij Saturnus. Daarna zal hij ons zonnestelsel achter zich laten, om nooit meer terug te keren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234