Dinsdag 19/01/2021

Kort

Wielrennen

Boonen: 'Ik beslis deze week over toekomst'

"Een hele zware Ronde van Zwitser- land", vond Tom Boonen het. Uiteinde- lijk kreeg hij maar drie kansen om zichzelf in de kijker te rijden. De compleet gemiste spurt in Huttwil, de verrassingsaanval in de slotkilometer in Tobel-Tägerschen. En zaterdag nog, op weg naar Schaffhausen. Maar daar schoot Boonen er op de Hallauerberg, een pittig klimmetje van derde categorie op 22 kilometer van de streep, zonder pardon af. Overleefden wel: Goss, Hushovd, Swift, Ciolek en Paolini, renners van zijn kaliber toch. "Da's waar. Maar niet vergeten dat die eerste 80 kilometer in zeer slecht weer werden gereden. Ik vergat er zelfs eten bij te eten. Shit, dacht ik, gauw nog wat in mijn mond stoppen."

Of dit de juiste voorbereiding was voor de Tour? (lacht) Dat zal moeten blijken, hé. Ik zit perfect op schema. Nu wil ik, in de aanloop naar het BK en de Tour, in de eerste plaats recupereren, rusten en niet te veel meer op intensiteit werken. Ik ben ervan overtuigd dat het goed komt."

En dan dé vraag: blijft Boonen, zoals wordt gefluisterd, gewoon in de ploeg van Patrick Lefevere? "Ik ben er eerlijk gezegd nog niet uit. De voorbije dagen heb ik het een beetje uit mijn hoofd gezet. Maar ik weet nu alles wat ik moest weten en zal er geen drie weken meer over doen om te beslissen. Deze week nog horen jullie van mij." (JDK)

Omega Pharma allicht in zee met AG2R

Nog voor de start van de Tour op 2 juli in de Vendée maakt Omega Pharma bekend welk pad het zal bewandelen in het toekomstige wielerlandschap. "Als het aan ons ligt, liefst zelfs voor het BK", aldus huidig financieel manager van Omega Pharma-Lotto Geert Coeman, die de onderhandelingen de voorbije twee dagen voortzette in de Ronde van Zwitserland.

"Er wordt momenteel zeer intensief gepraat. In eerste instantie met een nieuwe sponsor. Kunnen we in die zin niets uitbouwen, dan sluiten we ons aan bij een bestaand team. Er zijn kandidaten genoeg."

Het noodlijdende HTC-HighRoad is daar, in tegenstelling tot eerder verspreide berichten, niet bij. Coeman: "Wel QuickStep (of liever: het project-Bakala), Garmin (Cervélo wil zich terugtrekken), Leopard-Trek (dat het momenteel met de financiële steun van Flavio Becca redt, maar zónder concrete sponsors) en Saxo Bank. Maar het meest concrete en aantrekkelijke voorstel komt, misschien ietwat verassend, van AG2R." De Franse WorldTour-formatie lijkt in pole-position te liggen.

"Het komt hoe dan ook goed", verzekert Coeman. "We moeten nu recht op ons doel afstevenen. Als de spurt wordt ingezet, moet je niet meer in de remmen gaan maar volle bak trappen."

Eén van de eerste renners waarmee Coeman contact legde, was de Duitse spurtbom André Greipel. Niet onlogisch, nu Philippe Gilbert vertrekt en Jurgen Van den Broeck zich voor vier jaar aan Lotto-Belgacom koppelde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234