Vrijdag 23/04/2021

Kortweg

undefined

Caïro

'Caïro's bodem is puur goud, de Nijl is een wonder; haar vrouwen zijn als de zwartogige maagden van het Paradijs; haar huizen zijn als paleizen en de lucht geurt er zoet als aloëhout' (uit 'Duizend-en-één-nacht'). Vandaag geurt 'de Moeder van de Wereld' niet langer zoet als aloëhout en haar bodem is zo volgebouwd dat de kleur niet langer te zien is, maar wie op zoek is naar een goeie dosis avontuur en exotiek krijgt in Caïro meer dan genoeg. Je kunt er winkelen in de nauwe steegjes van de eeuwenoude Khan el-Khalili-bazaar of rondneuzen in de trendy boetiekjes in het World Trade Center. En als het lawaaierige verkeer of de vervuiling je te veel wordt, kun je op de Nijl ontsnappen met een feloek of zeilboot of gaan paardrijden bij de piramiden van Gizeh. HOE AAN TE PAKKEN? Het toeristisch hoogseizoen in Caïro valt in de kerst- en nieuwjaarperiode en dan zijn de hotels vaak overboekt. De zomers zijn heet en plakkerig, dus de beste perioden zijn het voor- en het najaar. De stad telt meer dan 16 miljoen inwoners en is een van de dichtstbevolkte ter wereld, wat betekent dat de drukte nogal overrompelend kan zijn. Je kunt gerust rondwandelen in de meeste buurten, maar als je van de ene buurt naar de andere gaat, neem je beter een taxi - er zijn er veel en ze zijn spotgoedkoop - of probeer je de metro. Gezien Egypte een islamitisch land is, is het aangeraden voor iedereen, maar vooral voor vrouwen, om het lichaam zoveel mogelijk te bedekken en losse kleren te dragen. Als je moskeeën bezoekt draag je best schoenen die je gemakkelijk kunt uitdoen en neem je een hoofddoek mee in je tas. Egypte krijgt de laatste jaren af te rekenen met islamitische fundamentalisten die hun verzet tegen de regering vaak uiten in aanslagen op toeristen. Het is wat dat betreft het laatste jaar wat rustiger geweest, grotendeels omdat de regering grote schoonmaak gehouden heeft in de buurten waar fundamentalisten wonen, overal wegversperringen heeft aangebracht om het verkeer in en rond de steden te controleren en de verplaatsingen buiten de steden voor toeristen beperkt heeft tot reizen in konvooi. Gewapende veiligheidspolitie houdt een oogje in het zeil bij al de belangrijke toeristische bezienswaardigheden. WAT TE GAAN ZIEN? Je hebt minstens een lang weekend nodig om in Caïro de belangrijkste monumenten te bezichtigen, maar geen nood als dat niet lukt. Volgens een Egyptisch gezegde keert iemand die eenmaal Nijlwater heeft gedronken altijd terug - en ik kan er van meepraten. Begin bij het begin en trek een ochtend uit voor het bewonderen van de rijkdommen van het Egyptisch Museum, met o.a. de schatten van het graf van Toetanchamon. De trappenpiramide van Zoser en de rijkversierde mastaba's in Sakkara zijn een must, en daarna kun je de zon zien zakken achter de welbekende maar nog steeds indrukwekkende piramiden van Gizeh. De koptische christenen beschouwen zichzelf als de rechtmatige erfgenamen van de Oude Egyptenaren en een bezoek aan 'Old Caïro', met rivierboot of metro, geeft inzicht in de periode voor de moslims de funderingen legden voor de stad Caïro zoals we die nu kennen. Het Koptisch Museum geeft duidelijk de overgang aan van de faraonische symboliek naar de christelijke en bij een wandeling door de buurt kom je bij een van de oudste kerken in Caïro, de Abu Sarga, die uit de vijfde eeuw na Christus dateert. Ook hier te vinden zijn Egypte's oudste synagoge, de Ben Ezra, uit de vierde eeuw na Christus, en de eerste moskee die in Egypte gebouwd werd, de Amr Ibn el-As, daterend uit 641 na Christus. Een van de zichtbaarste moskeeën in Caïro is de Mohamed Ali, op de Citadel, en hoewel het een veeleer kitscherig bouwsel blijkt, is het een bezoek waard, wegens het prachtige uitzicht over de stad. Aan de voet van de Citadel staat een van 's werelds grootste moskeeën en een parel van de islamitische architectuur, de 14de-eeuwse moskee-medresse van sultan Hasan. In de buurt bevinden zich ook de minder bezochte maar daarom niet minder indrukwekkende moskee van Ibn Tulun met haar herkenbare spiraalminaret en daarnaast het boeiende Gayer-Anderson-museum waar je in een kijkje kunt nemen in een huis uit de 16de eeuw. Een wandeling van Ibn Tulun via wat ooit de hoofdstraat was van islamitisch Caïro, nu de Sharia el-Hilmiya, die verderop verandert in Sharia el-Mugharablin en uiteindelijk in Sharia Mu'izz li-Din Allah, leidt je langs een aantal van de voornaamste islamitische monumenten, terwijl je ook goed je ogen de kost kunt geven bij o.a. Bab Zuwayla, de moskee en het mausoleum van el-Ghuri, bij het fantastische moskeeëncomplex van Qalawun, Barquq en El-Nasir en uiteindelijk ook bij de Khan el-Khalili-bazaar. DE BESTE HOTELS Voor een romantische kamer in een oud paleis, met zicht op de pIramides kun je terecht in het Mena House Oberoi (tel. 02-383 3222), maar vraag dan wel een kamer in het paleis en niet in het moderne bijgebouw in de tuin. Een ander paleis, aan de Nijl en veel centraler, is eveneens omgetoverd in een vijfsterrenhotel, het Caïro Mariott (tel. 02-340 8888). Het Nile Hilton (tel. 02-578 0444), op Midan Tahrir, pal in het centrum, was het eerste moderne luxehotel in Caïro en het heeft nog steeds een speciaal plaatsje in het hart van de Caïroten. Het Ibis Café aldaar is de plaats om af te spreken in het centrum en de discotheek Jackie's en het casino zijn populair s'nachts. De Taverne du Champs de Mars, is een bruin fin de siècle-café dat uit Brussel geïmporteerd werd. In de middenklasse is er het vriendelijke President Hotel (tel. 02-340 0652) in een residentiële wijk op het eiland Zamalek, waar de meeste buitenlanders wonen. Voor wie houdt van vergane glorie is er het gerenoveerde art nouveau-achtige Cosmopolitan (tel. 02-392 3845), in een rustige zijstraat in het hart van Caïro, of het Victoria (tel. 02-589 2290), een charmant hotel uit de jaren dertig, met meubels van geboend mahoniehout. Aan goedkope hotelletjes ontbreekt het in Caïro zeker niet, maar het Pension Roma (tel. 02-391 1088), het Tulip (tel. 02-393 9433) en het Windsor (tel. 02-591 5277) in beneden-Caïro behoren tot de populairste en zeker ook de properste. Een van de goedkoopste hotels, Pension Oxford (tel:02-575 8173), heeft een aparte charme en wordt bevolkt door een mengeling van rugzakreizigers, buikdanseressen, overjaarse hippies en Afrikaanse rasta's. DE BESTE RESTAURANTS Caïro's kosmopolitische karakter wordt weerspiegeld in de ruime keuze aan restaurants uit alle hoeken van de wereld. De meer traditionele en goedkopere Egyptische eethuizen bevinden zich voornamelijk in het centrum van Caïro (beneden-Caïro), terwijl de meer stijlvolle en trendy restaurants op het eiland Zamalek en in Muhandesseen te zoeken zijn. Felfella (15, Sharia Hoda Shaarawi, beneden-Caïro) is prima voor een lunch na het Caïro Museum en biedt een goede introductie tot de traditionele Egyptische keuken. Vlakbij is er Estoril (12, Sharia Talaat Harb) met een Europees-Levantijns menu, populair bij plaatselijke acteurs en Caïrotische aficionados. De Arabesque (6, Sharia Qasr en-Nil) offreert een mengeling van klassieke Franse gerechten en Egyptische zaligheden zoals meloukhiya, een soort spinaziesoep met kip of konijn, en umm ali, een heerlijk dessert van krokant pittabrood met rozijnen, kokos, noten, room en melk. Duiven zijn een delicatesse in Egypte en het best worden ze bereid in het Casino des Pigeons (aan de Nijl, ten zuiden van de Abbas-brug). Acteur Omar Sharif's (Lawrence of Arabia, Dr. Zhivago) favoriete restaurant is de Flying Fish (166, Corniche en-Nil, Dokki) en voor de beste kebabs kun je terecht bij Abu Shakra (69, Sharia Qasr el-Aini, Garden City) of in de stijlvollere Kebabgy in het El-Gezirah Sheraton (Sharia el-Orman, Dokki). Le Tabasco (8, Midan Amman, Muhandeseen, tel. 02-336 5583) is waar de trendy Caïroten uithangen. Een menu dat wekelijks veranderd, met een keuze van Spaanse tapas tot Libanese mezze en alles er tussenin, wordt geserveerd in een decor waar mediterrane gotiek samensmelt met de Khan el-Khalili-bazaar. Later op de avond wordt de rook er intenser en de muziek luider en wordt het restaurant een van de populairste bars van Caïro. Aubergine (5, Sharia Said el-Bakri, Zamalek) is van dezelfde eigenaar en serveert eveneens een regelmatig variërend menu. De Four Corners (4, Sharia Hassan Sabri, Zamalek) heeft vier goede restaurants: het Italiaanse La Piazza heeft goede verse pastas en salades, Matchpoint, met videoclips, snacks en gin-tonics, is voor een jonger publiek, Chin Chin serveert topkwaliteit Chinese keuken en Justine geldt als Caïro's beste Franse restaurant. De andere restaurants om te zien en gezien te worden, alsook om wat kaviaar of verfijnde Libanese gerechten te savoureren zijn ondergebracht in het World Trade Center (1191, Corniche en-Nil, Maspero) o.a. Piano Piano en Katcho'z 417. WATERPIJP EN BUIKDANSEN Niets is ontspannender dan een waterpijp te roken en een Turkse koffie te slurpen, terwijl de wereld aan je voorbijgaat. Cafe Fishawi in Khan el-Khalili beweert nog nooit een dag gesloten te zijn geweest sinds 1173. Je kunt er overdag uitrusten van het shoppen in de bazaar of 's nachts een waterpijp komen roken voor het slapengaan. Om de hoek is er een ander traditioneel cafe, Es-Sukkareya, waar 's avonds vaak een verteller verhalen vertelt over de Arabische held Antar, onder begeleiding met oude muziek. Voor een verfijndere, maar daarom niet betere waterpijp kun je het Ibis Cafe in de Nile Hilton proberen. In Simmonds Coffeeshop (112, 26th-of-July Street in Zamalek) kun je net als de echte Caïroten en de buitenlandse correspondenten ontbijten aan de bar, met een goede koffie, vers fruitsap en Egyptische croissants. De taartjes in Groppi (Midaan Talaat Harb) of Groppi Garden (Sharia Adly) zijn niet langer wat ze geweest zijn, maar beide cafés, ooit het summum van elegantie en chic, zijn nog steeds leuk voor een thee of een fruitsap en om te ontsnappen aan de drukte van het centrum. Een goede selectie van Egyptische zoetigheden zoals baklava, kunafa en basbousa vindt je bij La Poire op het gelijkvloers van het World Trade Center. Je kunt Caïro niet verlaten zonder een buikdansshow bij te wonen. De meeste vijfsterrenhotels hebben hun eigen nachtclub met de beste danseressen in Egypte. Er zijn meestal twee shows, de eerste rond acht of negen uur voor toeristen die de volgende dag alweer vroeg op moeten, en een tweede, meestal meer geanimeerde, na middernacht, voor de Golf-Arabieren en Egyptenaren. De topsterren zoals Fifi Abduh, Dina en Lucy zijn allemaal Egyptische danseressen, maar de laatste jaren verschijnen meer en meer buitenlandse concurrenten op het toneel. De elegante Dina danst de tweede show in de Caïro Sheraton, maar als je een iets ruigere versie van buikdansen wil, probeer dan een van de nightclubs rond 26th-of-Julystreet in Tewfiqiya, zoals de Palmyra, waar de meeste Egyptische buikdanseressen hun carrière beginnen. Voor de ware ervaring hou je best wat bankbiljetten klaar om in het decolleté van je favoriete danseres te laten glijden. DE BESTE WINKELADRESSEN Voor reisgidsen over Caïro, de grootste keuze aan postkaarten en reproducties van oude foto's van Caïro is er de boekhandel Lehnert and Landrock (44, Sharia Sherif, beneden-Caïro) en voor tweedehandse boeken en oude prenten in verband met Egypte en het Oosten kun je rondsnuisteren in de mooie boekenwinkel L'Orientaliste (15, Sharia Kasr en-Nil, beneden-Caïro). In Khan el-Khalili bazaar koop je souvenirs, tapijten, leder en juwelen, maar vergeet niet te onderhandelen en af te dingen. De Perfume Bazaar, in een steegje naast de Barsbay-moskee in Sharia Muizz li-Din Allah, is prima voor parfums en natuurlijke oliën en verderop is er de kruidenbazaar waar je op een donkere overdekte markt vers geroosterde kruiden kunt kopen - volg je neus! Het World Trade Center (1191, Corniche en-Nil, Maspero) is de hedendaagse versie van een soek, met verscheidene verdiepingen met het nieuwste Egyptische design, alsook geïmporteerde kleren en goede stoffenwinkels. Senouhi (5de verdieping, 54 Sharia Abd el-Khaled Sarwat) heeft een goed aanbod van handgeweven tapijten, appliquéwerk en ander handwerk, alsook oude zilveren bedoeïenenjuwelen, en Nomad (12, Saraya el-Gezira, 1ste verdieping of in de patio van het Caïro Marriott-hotel, Zamalek) is gespecialiseerd in handwerk uit de Siwa-oasis en Sinaï-woestijn. De winkel van de jonge Egyptische binnenhuisarchitect Zaki Sherif (18B, Sharia Marashli, Zamalek) is een schatkamer vol oude meubels, kopieën van faraonische en Ottomaanse meubels en zijn eigen hippe ontwerpen die opduiken in de trendy bars van Caïro. Beschilderd papyrus word je overal aangeboden, maar als je op zoek bent naar kwaliteit breng dan een bezoek aan Dr. Ragab's Papyrus Institute aan de Nijl.

(Foto Stephan Vanfleteren)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234