Zondag 17/01/2021

Wetenschap

"Koraalriffen van de Nederlandse Antillen binnen 15 jaar verloren"

Een koraalrif in de Nederlandse Antillen.Beeld Thinkstock

De koraalriffen rond de zes eilanden van de Nederlandse Antillen dreigen binnen 15 jaar te verdwijnen. Het nieuw te vormen Nederlandse kabinet moet een plan uitwerken om dit te voorkomen, zegt onderzoeker Han Lindeboom van Wageningen Universiteit.

Eerder onderzoek van het Amerikaanse Instituut voor Oceanografie Scripps stelde dat de koraalriffen van de zes Caraïbische eilanden bij ongewijzigd beleid binnen ongeveer 15 jaar volledig verdwenen zullen zijn. Volgens het rapport zal de bodem tegen die tijd voornamelijk bedekt zijn door slijmalgen.

Oorzaken die het onderzoek aanwijst zijn onder meer de overmatige aanvoer van voedingsstoffen vanaf het land, overbevissing, verkeerde vormen van kustontwikkeling, vervuiling en de klimaatverandering.

Miljard euro

Gealarmeerd door deze conclusies bezocht Han Lindeboom van de Nederlandse universiteit van Wageningen tussen 20 februari en 6 maart de zes Caraïbische eilanden om de situatie met eigen ogen te bekijken. Ter plekke peilde hij naar de bereidheid van lokale overheden, nationale parken en andere belanghebbenden om mee te doen aan de uitwerking van een zogenaamd Delta-plan voor het redden van de koraalriffen.

"Het plan moet bijdragen aan een adequaat natuur- en milieubeleid en nog veel meer beogen dan het redden van de koralen", zegt Lindeboom. "Het kan op langere termijn de economieën sterk verbeteren, omdat het toerisme veel werkgelegenheid biedt. Als de koraalriffen verdwijnen, gaan de eilandeconomieën ten gronde. De sterk stijgende werkloosheid en armoede zullen dan ook gevolgen hebben voor Nederland."

Volgens Lindeboom moet het nieuwe regeerakkoord voorzien in een Task Force om de problemen verder in kaart te brengen, oplossingen aan te dragen en te implementeren. Hiervoor is naar schatting een miljard euro nodig, verdeeld over de komende 10 jaar, zegt Lindeboom.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234