Zaterdag 31/10/2020

Wetenschap

Koraal heeft probleem met voortplanting

Het koraal in de Rode Zee wordt bedreigd door de opwarming van het zeewater.Beeld IMAGEGLOBE

Koraalriffen, die vaak al te lijden hebben van opwarming en watervervuiling, staan mogelijk bloot aan een bedreiging die tot nu toe onopgemerkt is gebleven. Veranderingen in het milieu lijken de voortplanting van koralen te kunnen verstoren.

Wetenschappers ontdekten dat het ‘kuitschieten’ van het koraal, waarbij tegelijkertijd enorme hoeveelheden geslachtscellen vrijkomen, bij enkele koraalsoorten in de Rode Zee is ontregeld. Een keer per jaar laten koralen miljoenen geslachtscellen - pakketjes van zaad- en eicellen - los. Dan zweven wolken van witte vlokjes door het water. Deze bundeltjes drijven naar de oppervlakte en vallen uiteen in zaad- en eicellen die hun weg zoeken naar sperma en eicellen van andere koraalkolonies.

Om de kans op bevruchting te vergroten laten verschillende kolonies van een koraalsoort hun geslachtscellen, die maar een paar uur overleven, tegelijkertijd vrij. Dit moment van ‘kuitschieten’, dat gewoonlijk tot op het uur is te voorspellen, wordt gedicteerd door watertemperatuur, stand van zon en maan, wind, neerslag en getij.

Israëlische biologen ontdekten dat het loslaten van de geslachtscellen bij drie van vijf meest voorkomende koraalsoorten in de Roze Zee niet meer synchroon loopt. Omdat die gelijktijdigheid cruciaal is voor het succes van de voorplanting voorzien ze een nieuw, sluipend gevaar voor het koraal. “Het verstoren van de gelijktijdigheid beperkt de mogelijkheden van geslaagde bevruchting, leidt tot beperking van het aantal nieuwelingen (koraallarfjes, red.) waardoor verouderende koraalpopulaties uiteindelijk zouden kunnen verdwijnen”, schrijven de wetenschappers in Science.

De kans op bevruchting kan al afnemen als er minuten zitten tussen de piekmomenten waarop koraalkolonies hun geslachtscellen loslaten. Als het tijdsverschil oploopt tot uren of dagen mislukt de voortplanting meestal.

Mogelijk is de opwarming van het zeewater oorzaak van de verstoring, zeggen de auteurs. Temperatuur heeft grote invloed op de cyclus van het kuitschieten en het water van de Rode Zee wordt volgens de onderzoekers snel warmer: 0,3 graad Celsius in tien jaar. Ook de verontreiniging van het zeemilieu en lichtvervuiling kunnen de voortplanting van het koraal volgens hen beïnvloeden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234