Vrijdag 27/11/2020

Olympische Winterspelen

Kopzorgen voor Zuid-Korea: extreme kou dreigt bij openingsceremonie Winterspelen

Het onoverdekte stadion in Pyeongchang.Beeld REUTERS

De organisatoren van de Olympische Winterspelen in Zuid-Korea hebben wel andere zorgen dan de Russische ban, de slechte ticketverkoop en de spanningen rond Noord-Korea. Ze zijn bang dat het te koud zal zijn.

De Spelen in Pyeongchang in februari zouden wel eens de koudste in dertig jaar kunnen worden. Reden: het belangrijkste stadion heeft geen dak, waardoor de naar schatting 35.000 toeschouwers voor de openingsceremonie - waaronder veel wereldleiders -  blootgesteld zullen zijn aan extreme koude.

Dat schrijft het organiserende comité in een intern document, dat persagentschap Reuters kon inkijken. Het comité verwacht een bijtende wind, waardoor er in het stadion een gevoelstemperatuur van -14 graden Celsius kan zijn. Dat is minder dan de -11 graden tijdens de Spelen in het Noorse Lillehammer in 1994, waar toen ook geen dak was.

Besparing

Het stadion in Pyeongchang werd gebouwd voor 58 miljoen dollar. Het heeft geen dak, omdat het land tijd en geld wou besparen. Nu dringen maatregelen zich op. Tijdens de openings- en slotceremonieën zullen hot packs en dekentjes uitgedeeld worden en zullen de veiligheidscontroles sneller uitgevoerd worden.

De organisatoren plannen ook publieksparticipatie tijdens het entertainment voor de ceremonieën om de toeschouwers warm te houden, zo staat nog in het document, zonder verder in te gaan op details.

Vorige maand hebben zes mensen in hetzelfde stadion onderkoelingsverschijnselen opgelopen tijdens een popconcert. De organisatoren van de Winterspelen overwegen nu grotere windschermen te installeren.

Kopzorgen

Volgens parlementslid Shim Ki-joon zijn het niet meer dan lapmiddeltjes. "Dit is een zeer ernstige kwestie. Dit baart niet alleen de organisatoren kopzorgen, maar ook de regering, die onderzoekers ter plaatse heeft gestuurd om te bekijken hoe we de koude kunnen bestrijden."

Een woordvoerder van president Moon Jae-in wil niet op de zaak reageren. De president heeft een hele resem VIP's, waaronder Chinees president Xi Jinping en Japans eerste minister Shinzo Abe, uitgenodigd naar de Spelen. Amerikaans president Donald Trump zal niet aanwezig zijn, maar heeft beloofd een "hooggeplaatste" delegatie naar Zuid-Korea te sturen.

Zo'n 160 VIP's zullen dikkere en grotere dekentjes krijgen dan de andere toeschouwers, aldus een bron binnen het organiserende comité. 

De openings- en slotceremonieën vinden beide 's avonds plaats. Toeschouwers die niets van het spektakel willen missen, zullen telkens vier tot vijf uur buiten zitten. 

Ook in Lillehammer in 1994 vonden de ceremonieën buiten plaats. De organisatoren schrapten toen de traditie van het vrijlaten van duiven uit angst dat de vogels zouden afzien. In de plaats daarvan werden toen ballonnen in de vorm van duiven opgelaten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234