Woensdag 07/12/2022

Kopstuk van bende MDMA-producenten krijgt ook in beroep 15 jaar cel

Illustratiefoto. Beeld ANP
Illustratiefoto.Beeld ANP

Het Brusselse hof van beroep heeft de 51-jarige Gert Loenders veroordeeld tot een celstraf van 15 jaar, dezelfde straf die ook de correctionele rechtbank hem had opgelegd. Loenders stond aan het hoofd van een bende die op enkele jaren tijd grote hoeveelheden MDMA, een precursor van xtc, had geproduceerd. Zo had de bende in één jaar tijd genoeg MDMA geproduceerd om tussen de 76 en 117 miljoen xtc-pillen van te maken.

Volgens het hof van beroep vormden de 12 bendeleden een criminele organisatie met vertakkingen in België, Polen en Turkije, die zich al enkele jaren bezighield met de aanmaak op grote schaal en verkoop van MDMA, de stof waarvan xtc gemaakt wordt. Daarvoor had ze twee laboratoria, één langs de Leuvensesteenweg in Vilvoorde, waar PMK werd gemaakt, een stof die nodig is om MDMA aan te maken. Het tweede labo stond in een vierkantshoeve in Chimay en daar werd van de PMK MDMA gemaakt. Toen de bende op 22 augustus 2013 opgerold werd, trof de politie in de vierkantshoeve bijna twee ton MDMA aan, de grootste vangst ooit in West-Europa.

Stroef onderzoek
Het onderzoek naar de bende liep niet van een leien dakje. Zo waren de laboratoria niet continu actief maar produceerden ze MDMA naargelang de kopstukken van de organisatie daartoe het bevel gaven. Daarnaast maakte de bende ook gretig gebruik van codenamen en -taal, veranderden ze om de haverklap van gsm-toestel en -nummer en communiceerden ze vaak via Skype. Bij het transport van hun drugs, onder andere naar Montpellier, reden ze met maar liefst drie wagens: één om de weg te verkennen, één om de drugs te vervoeren en één om eventuele achtervolgende politiewagens op te sporen. Eén van de bendeleden dook in de loop van het onderzoek ook een tijdje onder omdat hij onraad rook.

Uiteindelijk viel de FGP Asse op 22 augustus 2013 binnen op 21 adressen, in de regio's Antwerpen, Brussel, Charleroi, Hasselt, Leuven, Nijvel, Bergen en Turnhout. Die gerechtelijke actie kwam er sneller dan voorzien omdat de speurders van de FGP Asse een dag voordien te horen hadden kregen dat de organisatie door een lek bij de politie op de hoogte was van het onderzoek. Door dat lek konden drie kopstukken ontkomen, al werden twee van hen later wel ingerekend.

Twaalf verdachten, bij wie Gert Loenders, werden in november 2014 veroordeeld tot celstraffen tussen 1 en 15 jaar. Vier van hen gingen in beroep maar daar zagen drie verdachten hun celstraffen van respectievelijk 15, 10 en 8 jaar bevestigd worden. De vierde, de landbouwer die zijn hoeve in Chimay door de bende had laten gebruiken, kreeg toen wel een lagere straf.

Loenders bleef al die tijd spoorloos, tot hij in februari 2016 in Libanon werd opgepakt en vervolgens aan België werd uitgeleverd. Op verzet veroordeelde de correctionele rechtbank de man opnieuw tot 15 jaar. Loenders ging daartegen in beroep maar zag die straf vandaag bevestigd. Intussen zijn er sterke aanwijzingen dat de man tijdens zijn verblijf in Libanon opnieuw begonnen was met de productie van MDMA op grote schaal. In de periode waarin Loenders in Libanon werd gearresteerd, stootte het Libanese gerecht immers op een MDMA-lab dat een exacte kopie was van de labo's die in Vilvoorde en Chimay werden ontdekt. Het onderzoek over dat lab loopt nog in Libanon.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234