Zondag 15/12/2019

Koppen als vrouw kan tot ernstige schade leiden

Vrouwelijke voetballers zijn kwetsbaarder dan mannelijke als ze een bal koppen. Dat concluderen onderzoekers van Purdue University in Amerika.

Via een sensor achter het oor van speelsters van highschool en college-niveau kwamen zij erachter dat kleinere klappen - "net onder het niveau hersenschudding" - bij elkaar opgeteld een grotere schade veroorzaken. Ze worden niet bemerkt. Ook het vaatsysteem wordt beschadigd. Rust is de remedie, maar die wordt vaak niet genomen.

Voetballende vrouwen lopen volgens het onderzoek net zoveel risico op hersenbeschadiging als zeer getrainde mannelijke voetballers.

"Uit ons eigen onderzoek van 1999 bleken voetballers uit de Engelse Premier League net zoveel hersenschade op te lopen als spelers uit de NFL, het American football met zijn zware botsingen. Dat geldt nu ook voor vrouwen van een lager niveau", zegt de Nederlandse neuropsycholoog Erik Matser.

Nekspieren

De medicus vecht al jaren voor aandacht voor hersenschade onder jonge mensen. "In de jeugd zijn de hersenen extreem kwetsbaar. Het raakt in het gebied van de concentratie, de intelligentie en de snelheid. Je talent en je leervermogen worden aangetast."

Het verschil tussen mannelijke en vrouwelijke voetballers heeft te maken met de minder ontwikkelde nekspieren. "De vrouwelijke voetballer van lager niveau reageert sterker op de inwerkende kracht van de gekopte bal. Dat komt door hun geringere nekmusculatuur. Bij een minder sterke nek heeft die aanraking een grotere impact op het hersenweefsel", zegt Matser.

In voetbal ontstaat veel sluipende schade. Wie groggy gaat na een botsing of harde bal in het gelaat, weet dat hij of zij een hersenschudding heeft. Het koppen van een lichtgewicht waterafstotende bal wordt nog vaak als onschadelijk gezien. De uittrap van een keeper heeft een impact die tussen de 50 en 100g ligt. Dat staat gelijk aan NFL-spelers die op elkaar botsen met de helm op. De grondregel van Matser: "Hoe vaker je kopt, hoe groter de schade."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234