Woensdag 25/05/2022

Koppelaarster met duister kantje

De rijken der aarde op zoek naar liefde kunnen voortaan terecht bij de Antwerpse Inga Verbeeck, die hetzelfde deed voor het Britse Berkeley International. Maar die laatste steekt een stokje voor de plannen van Verbeeck. Of hoe liefde snel in haat kan omslaan.

Het inschrijvingsgeld bedraagt 10.000 euro, en daarna nog eens 5.000, 15.000 of 25.000 euro betalen om lid te blijven, afhankelijk van het soort diensten die je wil. Het doelpubliek van Inga Verbeeck is niet meteen de doorsnee-Vlaming. Maar met Ivy International Matchmaking richt ze zich naar eigen zeggen op de rijken, de mensen met veel geld en weinig tijd om de liefde van hun leven te zoeken. En dat doet ze op een vrij traditionele manier, zegt ze. Geen apps of websites, maar gewoon een adressenbestand van mogelijke kandidaten. "Ik heb mijn partner gevonden via vrienden van mijn ouders", legt de 36-jarige Antwerpse uit. "Met Ivy International doen we eigenlijk hetzelfde: we zorgen voor een brug tussen mensen die elkaar niet kennen." In haar klantenbestand zitten bedrijfsleiders van multinationals, advocaten, kunstenaars en politici.

Voor de rechter

Een mooi verhaal van ondernemerszin, zo lijkt het: Verbeeck stopte op haar negentiende met school, ging aan de slag in het staalbedrijf van haar vader en nam dat over met de hulp van een investeerder. Nadat ze daar moest opstappen - en het bedrijf kort daarna failliet ging - ging ze aan de slag bij Berkeley International, een Brits datingbureau dat ook werkt voor de meer kapitaalkrachtigen onder ons. Een succesverhaal, zegt ze zelf: de omzet ging maal twaalf. "We draaien rond de 10 miljoen euro", verklaarde ze dit weekend aan De Standaard. En nu haar eigen datingbureau.

Alleen hangt er aan dat mooie verhaal ook een stevig reukje. Verbeeck had bij Berkeley International een franchise om onder die naam datingbureaus uit te bouwen in verschillende landen. Zo was ze actief in Parijs, Geneve, Amsterdam en Milaan. Maar volgens bronnen verliep die samenwerking allesbehalve van een leien dakje en schond ze de waarden en het vertrouwen van Berkeley International. Zo is het bijvoorbeeld in Zwitserland helemaal fout gelopen met haar zakenpartner. Ook de cijfers die ze nu vermeldt, kloppen niet, zeggen die bronnen. De omzet van Berkeley komt nog niet in de buurt van 10 miljoen, laat staan dat die mede dankzij Verbeeck vertwaalfvoudigd is. Verbeeck zegt ook met 22 mensen te werken, alleen staan er op de website van Ivy International slechts acht namen.

Bij Berkeley International, dat ook in België een filiaal heeft, waren ze dan ook niet echt tevreden toen ze afgelopen weekend het krantenartikel lazen. Mairead Molloy, de oprichtster van Berkeley International, wil alleen kwijt dat Verbeeck haar dromen voor werkelijkheid neemt. "Zij heeft het recht niet om een datingbedrijf in België op te richten." Molloy verwijst daarvoor naar het contract dat Berkeley International met Verbeeck had. Over hoe en waarom het fout gelopen is, wil ze niets kwijt. De kans bestaat dit nog een staartje krijgt voor de rechtbank.

Verbeeck valt uit de lucht als ze geconfronteerd wordt met de reactie van Molloy, met wie ze het naar eigen zeggen nog uitstekend kan vinden. "We zijn als goede vrienden uiteen gegaan."

Ook het feit dat ze klanten van Berkeley International meeneemt, is geen probleem. "Dat is in overleg met Mairead gebeurd. We hebben een compromis gevonden." Even later klinkt het dat de onvrede wellicht te verklaren is omdat het Belgische Berkeley-kantoor nu opeens concurrentie krijgt, iets wat ze niet gewoon zijn. "Maar ik denk dat er plaats is voor ons beide. Het Belgische bureau van Berkeley richt zich ook vooral op België, wij werken veel internationaler."

De zaak zit nu in handen van advocaten, want Berkeley International is niet van plan dit blauwblauw te laten. Van matchmaking is hier geen sprake.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234