Maandag 21/06/2021

Brand Bilzen

Koppel opgepakt voor brandstichting asielcentrum Bilzen, man reed rond met nazisymbolen op truck

De truck van Emmanuel M., duidelijk aangekleed met nazisymbolen.  Beeld Twitter
De truck van Emmanuel M., duidelijk aangekleed met nazisymbolen.Beeld Twitter

Er is een verdachte opgepakt in het onderzoek naar de brand in het asielcentrum van Bilzen in november 2019. Het gaat om Zutendalenaar Emmanuel M. (60) die vorige maand werd opgepakt nadat hij met nazisymbolen rondreed op zijn wagen. De politie startte een onderzoek, arresteerde M. wegens racisme en wapenbezit, maar linkt hem nu ook aan de brand.

Vorig jaar werd het toekomstige asielcentrum in Bilzen, dat plaats moest bieden aan 140 asielzoekers, in brand gestoken. In de nacht van 11 november braken onbekenden het gebouw binnen, verspreidden brandversnellers en staken het gebouw in lichterlaaie.

Maandenlang draaide het onderzoek op volle toeren, zonder resultaat. De politie deed zelfs een oproep in het VTM-programma Faroek. Tevergeefs, tot vorige maand Emmanuel M. in het vizier kwam. De man - die ook voorzitter was van het extreemrechtse Voorpost - viel op tijdens de betoging van het Vlaams Belang omdat hij nazisymbolen op zijn truck had geplakt.

Diezelfde man blijkt nu gelinkt te worden aan de brand. “We hebben aanwijzingen dat hij de brand stichtte”, zegt Bruno Copin van het parket. “De onderzoeksrechter liet hem dan ook aanhouden voor opzettelijke brandstichting.” Ook zijn vrouw werd opgepakt. Een derde verdachte is voorwaardelijk in vrijheid gesteld.

Het asielcentrum werd in november vorig jaar in brand gestoken. Beeld Mine Dalemans
Het asielcentrum werd in november vorig jaar in brand gestoken.Beeld Mine Dalemans

‘Wer plündert, wird erschossen’. Oftewel: ‘wie steelt, wordt doodgeschoten’ stond er op de achterzijde van de wagen van Emmanuel M., in een lettertype dat op menig Duitse propagandaposter terug te vinden was toen de nazi’s de plak zwaaiden.

Hij viel dan ook op in de colonne wagens die richting Heizel trok voor een actie van Vlaams Belang tegen de Vivaldi-regering. Een Twitterfoto later volgde brede verontwaardiging, maar toch was M. zich zelf van geen kwaad bewust. “Ach, dat wordt nu allemaal opgeklopt”, reageerde hij toen tegenover Het Laatste Nieuws. “Ik weet hoe dat gaat en eigenlijk wil ik daar niet veel over kwijt.”

‘Hopelijk kan fake news stoppen’

Egide Noé, mede-eigenaar van het voormalige woon-zorgcentrum waar het asielcentrum zou ingericht worden, is opgelucht dat er nu een verdachte is. “Het werd tijd dat er schot in de zaak komt”, reageert hij aan onze redactie. “Wij moeten afwachten hoe het verder verloopt. We hebben verschillende keren inzage in het dossier gevraagd, maar niet gekregen. Daarom gingen we ervan uit dat ze iets op het spoor waren. We hebben alle vertrouwen in het parket.”

Ook de burgemeester van Bilzen, Johan Sauwens, reageert tevreden. “Wij zijn blij dat er beweging is gekomen in de zaak. De voorbije dagen had ik al signalen opgevangen dat er een aantal ondervragingen waren geweest. Dit geeft nu perspectief op een doorbraak.”

“Een dossier dat zoveel maatschappelijke beroering heeft veroorzaakt, moet kunnen landen. Bijna iedereen is al beschuldigd voor de brandstichting - van de eigenaars tot de buurtbewoners. Hopelijk kan al het fake news over deze zaak nu stoppen.”

“Dat is niet plezant”, zegt Noé over die geruchten. “We leven in een maatschappij waarin iedereen zijn mening geeft, maar velen doen dat zonder over de juiste informatie te beschikken. Dat moet je best negeren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234