Woensdag 25/11/2020

Koortsige Contador stapt uit koers

Geen derde Tour-zege voor Alberto Contador (33). Nu niet en waarschijnlijk nooit meer. Koortsig stapte hij uit de wedstrijd. Een glansloze exit die weinig toenadering behoefde. Contadors blik zei genoeg. Dof, donker, diep ontgoocheld.

Een wuifhandje. Iets of wat van een opgestoken duim: "jawel, ik leef nog". En dan, haast verontschuldigend, beide armen breed. "Sorry jongens, het lukt echt niet meer."

Op de westflank van de Port del Cantó zette Contador zijn fiets aan de kant. Vier keer had hij zich laten uitzakken naar de staart van het uitdunnende peloton. Topoverleg aan de Tinkoff-wagen. Of het nog wel zin had, daar ging het over.

"Alberto is opgestaan met koorts", meldde ploegleider Sean Yates. Het ontbrak er nog aan, bovenop de pijn van die twee valpartijen in de eerste Tour-dagen. Vertwijfeling dreef Contador naar de kant. Dit had inderdaad geen zin meer. Exit, op iets meer dan 100 kilometer van Arcalis.

Oleg Tinkov had de zware hagelbui boven Contadors hoofd en het dwergstaatje Andorra zien hangen. Zaterdag, na afloop van de Tour-klassieker Pau-Luchon was zijn anders zo aanstekelijke enthousiasme ver te zoeken.

Kreuziger kopman

"Natuurlijk probeer ik in mijn laatste jaar in het wielerpeloton nog eens de Tour te winnen. Maar het ziet er helaas niet naar uit dat dat zal gebeuren", klonk het somber na de klap van 1:41. Over and out, begreep hij. Zeker nadat Contador daar al het kopmanschap binnen de ploeg officieel had overgedragen aan Roman Kreuziger.

Ploegleider Steven de Jongh: "'Als ik me slecht voel, mag je je eigen koers rijden', zei hij 's middags op de teambriefing al tegen Roman. Met één duidelijk signaal maakte hij komaf met zijn eigen klassementsambities."

Contador leed, vertelde De Jongh er nog bij. Meer dan hem lief was. "Vrijdag, na afloop van de eerste Pyreneeën-rit naar Lac de Payolle, had hij zich al heel moe gevoeld. Ergens was hij nog wel blij dat hij de schade had kunnen beperken, maar tegelijk voelde hij zijn lichaam. Een lichaam waar hij veel van gevraagd had.

"Het herstel van die twee valpartijen in de openingsfase van de Tour kostte hem tonnen energie. Het was op zich al een klein mirakel dat Alberto bleef doorbijten, terwijl je andere renners die ten val waren gekomen dag na dag zag lossen. Mentaal was hij dus nog wel oké. Maar door de pijn (schouder, elleboog, knie, heup, JDK) haalde hij niet zijn normale niveau. En dan kwam die koorts er nog bij. Fataal, natuurlijk."

"Zware dag", vond Contador het zelf. De ontgoocheling bij 'El Pistolero' zat diep. "Ik voelde me echt niet goed. Hoe graag ik ook had doorgereden, ik kon niet verder. Het was beter de handdoek te gooien. Maandenlang heb ik hier keihard voor gewerkt en alles voor opgeofferd. En dan is de Tour in welgeteld negen dagen voorbij voor mij. Ik heb me ertegen verzet, maar vandaag zei mijn lichaam basta!.

"Ik laat me nu volledig onderzoeken, omdat ik precies wil weten wat er met me aan de hand is. Daarna zal ik tijd nodig hebben om goed te recupereren in het vooruitzicht van mijn volgende objectieven."

Normaal zou Contador ook hebben deelgenomen aan de olympische wegrit in Rio. "Maar daar staat mijn hoofd op dit moment niet naar. Beter bereid ik me zo goed mogelijk voor op de Vuelta (20 augustus-11 september)", liet hij al volop in zijn kaarten kijken.

En Tinkov? Die schonk zichzelf alweer verse moed. "The race goes ON. De puntentrui (Sagan), de bolletjestrui (Majka), ritzeges en Kreuzigers klassementsambitities: dat is waar we de komende twee weken nog zullen voor vechten!"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234