Woensdag 20/01/2021

Column

Koorknaapjes in de defensie

Beeld UNKNOWN

Nog even, en Jef Vermassen verdedigt een voetballer. Want zo gaat het: een speler gaat in de fout, en meteen treedt de verdediging in werking. Mbokani trapte na, al was het eerder aaien (en zijn die vier speeldagen schorsing echt wel overdreven), er volgde een logische rode kaart, en dan schiet de gerechtelijke molen van de verdediging in gang: Dieu wordt geprovoceerd, krijgt trappen links en rechts, en uit de entourage van Mbokani sijpelde het bericht door dat de spits het beu is in België, omdat hij hier niet wordt beschermd.

Veel geluk bij pakweg Fiorentina, Dieumerci. Dat worden leuke partijtjes, tegen Juan Jesus van Inter of Burdisso van Roma, mannen die harder zijn dan de spijkers die op het parcours van de Gordel worden gestrooid. Of droomt hij van een zachtaardig potje tegen Chiellini, in het Juve Stadium?

Neen, de waarheid is dat Mbokani vooral reageerde omdat het op dit ogenblik voor geen meter loopt, niet met hem en niet met Anderlecht. De reactie was niet gericht tegen een vileine trap van Simaeys, maar wel tegen het momentum. Bovendien, en dat is voor alle duidelijkheid zijn volste recht, is Mbokani een spits die het fysieke duel graag opzoekt: kont erin en bal afschermen, dat kan hij als geen ander. Als hij de contacten die daar onvermijdelijk uit voortvloeien beu raakt, rest hem maar één oplossing: niet van lucht veranderen, maar zelf veranderen. Een ander type spits worden, een aanvaller die de ruimte bespeelt, meer in één tijd speelt, afhaakt, kaatst en zich vrijloopt, maar ik vrees dat het daarvoor te laat is.

Vroeger was het beter, dat weten we allemaal. Pausen abdiceerden niet, de lucht was schoon, van sigaretten ging je nog niet dood en kinderen spraken met twee woorden. Maar een ding is zeker: op het voetbalveld was het vroeger erger. Gemener. Harder. Nu gaat het sneller, en verdedigen verdedigers een zone. Tuurlijk komen ze daarbij wel eens te laat, en dan krijg je een fikse fout, dat zijn de wetten van de dynamica. Snelheid en ruimte maken de botsing spectaculair.

Maar vroeger was er mandekking. Dan had je kerels die zich met het mes tussen de tanden in een spits vastbeten, die elke baltoets van hun aanvaller als een persoonlijk affront ervoeren, mannen wier karakterkop zweefde tussen de bijrol van huurmoordenaar in een maffia-epos of die van zwijgzame broer van de hoofdrol in een Vlaamse boerensaga. Daarbij vergeleken is Karel D'Haene zelfs te braaf om kantoorfrik te spelen in Het Eiland.

Pepe en Ramos van Real Madrid willen bij speciale gelegenheden (lees: een match tegen Barcelona) nog wel eens door het lint gaan, maar zelfs zij zijn koorknaapjes vergeleken bij Claudio Gentile. Of Pietro Vierchowod, bijgenaamd de Tsaar. Als die op fluistertoon "boe" zei, sprong Van Basten uit voorzorg al een meter de lucht in. En zijn we Andoni Goicoechea vergeten? Diens tackle op Diego Maradona in een Barcelona-Bilbao begin jaren tachtig is ongezien, nooit kan het harder, doelbewuster en schandaliger dan dat. Eerder aandoenlijk waren dan weer de nobody's uit Zuid-Korea die op de Mundial in Mexico diezelfde Maradona keer op keer vloerden, alsof ze een mengvorm tussen karate en judo beoefenden en zich afvroegen waarom die gekke Argentijn een bal had meegenomen en waarom die nog gekkere Mexicanen de maximumafmetingen van de tatami niet respecteerden.

Neen, denken staat vrij, als Dieumerci Mbokani meent dat hij hier te lande ongenadig wordt aangepakt en dat dat elders niet het geval zal zijn, lijkt me dat naïef, maar moet hij dat vooral uitproberen. Maar dat hij zich in de luchthaven vooral niet van gate vergist. Als hij per abuis in een teletijdmachine stapt, zal hij van een zeer kale reis thuiskomen.

Filip Joos

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234