Zondag 09/05/2021

defensie

Koning Filip en Vandeput bezoeken Belgische soldaten in Litouwen voor NAVO-spierballengerol

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Koning Filip en minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) hebben vandaag de Belgische soldaten in Litouwen bezocht. Die zitten daar om indruk te maken op de Russen. De Litouwse presidente toonde zich dankbaar.

België neemt deel aan de "Enhanced Forward Presence" van de NAVO, wat eigenlijk neerkomt op wat spierballengerol aan de grens met Rusland. Er werd over de operatie beslist tijdens een NAVO-top half vorig jaar in Polen. Gevechtseenheden van verschillende NAVO-landen installeren zich in de drie Baltische staten en in Polen.

De Belgen zitten in Rukla, in Litouwen op ongeveer 150 kilometer van de grens met Rusland. Ze staan er onder commando van de Duitsers en er zijn ook Nederlanders, Luxemburgers en binnenkort Noren. De Belgen houden zich bezig met ondersteunende logistieke taken, zoals het verplaatsen van tanks met diepladers naar oefengebied.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Demonstratie

Koning Filip en minister Vandeput kregen een demonstratie van het logistieke kunnen van de Belgen. De koning piepte even binnen in een slaapkamer van een groepje Belgische en Duitse soldaten en babbelde wat met de soldaten bij een hapje en een drankje. De vorst had voor de gelegenheid zijn kostuum van de landmacht aangetrokken.

"De vraag is wie hier wie op stang jaagt"

Maar is het wel nodig om de Russen op stang te jagen? "De vraag is wie hier wie op stang jaagt", aldus Vandeput. "We tonen aan de Russen dat wij onze partners steunen, dat dit NAVO-land is en dat je daar toch voorzichtig mee moet zijn." Dat de koning langskomt bij de soldaten in Litouwen, vindt Vandeput "een opsteker voor de troepen". "Het is bijzonder dat hij een logistieke eenheid bezoekt. Dat gebeurt niet vaak."

Ook de Litouwers konden het Belgische hoge bezoek appreciëren, zo bleek uit de hartelijke ontvangst bij presidente Dalia Grybauskaite in Vilnius. Zij benadrukt dat "de veiligheid van de alliantie begint in de Baltische staten", wijzende op verhoogde Russische militaire activiteit aan de oostelijke NAVO-grenzen en "Russische pogingen om verkiezingsresultaten in West-Europa te beïnvloeden".

null Beeld Photo News
Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234