Dinsdag 21/09/2021

‘Koning’ Albert zet kroon weer op

OVERIJSE

‘Ik maakte me de voorbije weken geen zorgen’, zei de wereldkampioen. ‘Een periode super, een periode minder. Zo gaat het als topsporter. Stybar maakt nu hetzelfde mee.’

In het cyclocross ging het dit seizoen in golfjes. Eerst was Niels Albert beter dan rest, dan waren Albert en Nys samen beter dan de rest en toen kwam Stybar, die drie weken lang beter was dan Albert en Nys. Het voorbije weekend was er andermaal zo’n breekpunt. En wat blijkt: halverwege december is de cirkel rond. Zowel in Essen als in Overijse was wereldkampioen Niels Albert superieur. Albert deed het twee keer met de strategie van de eerste weken: de tegenstand versmachten van bij het begin. Vooral tijdens de Druivencross in Overijse ging het spelenderwijs. Even recht op de pedalen in ronde drie en meteen iedereen uit het wiel. Kevin Pauwels was de eerste achtervolger, maar ook hij bevond zich doorlopend op respectabele afstand van het achterwiel van de Albert. “Ik ben maar een paar procentjes beter dan de voorbije weken”, zo getuigde de wereldkampioen over zijn herwonnen suprematie. “Maar op dit niveau maken die het verschil.” Het Spaanse intermezzo van het crosspeloton was het omslagpunt. Na een quasi collectieve stage in Benicassim, met de wereldbekercross in Igorre als afsluiter, zijn de waardeverhoudingen terug bij af. De spankracht was zaterdag en zondag de grote verliezer. Want de concurrentie stond een trapje lager dan Albert II. Zoals Overijse steeds minder ‘de Moeder aller crossen’ is, zo is Sven Nys steeds minder de ‘Kannibaal uit Baal’. Hij is geen veelwinnaar meer. Met het vormpeil zit het snor, maar dat resulteerde respectievelijk in een tweede en derde plaats. “Ik was dit weekend heel goed. Maar ik heb niet gewonnen”, stelde Nys vast. “Dat gebeurt de laatste tijd wel meer.” Zondag hypothekeerde Nys zijn kansen op winst door een zeer matige start. Een inschattingsfout, zo blijkt: “Ik startte slecht en daardoor zaten er te veel renners tussen mij en Niels. Ik geef hem een voorsprong. Ik dacht dat het parcours zwaar genoeg was om de achterstand in te halen. Niet dus. Er komt bij zo’n start meer ellebogenwerk kijken dan vroeger. En ik laat het te makkelijk lopen. Ik zal in de toekomst meer risico’s moeten nemen.” Ook Zdenek Stybar had niet de benen van de voorbije weken. Hij eindigde als derde in Essen en als vijfde in Overijse. In zijn tricolore truitje aan de meet was hij kort van stof. “Het was een verloren weekend”, zei Styby. “Ik was niet super. Ik probeerde te volgen, maar het ging niet. Ik heb gewoon tempo gereden.”Het cyclocross prijsde zich de voorbije weken bijzonder gelukkig met het Stybar-intermezzo. Want de winnaar heette niet Albert of Nys en had bovendien de Tsjechische nationaliteit. De kermis was plots minder Vlaams en dat is zoals bekend de eeuwige betrachting van het cyclocross. Wat dat betreft is het geen goede zaak dat de Vlaamse Reus Niels Albert wederom iedereen overvleugelde.

Wellens 26ste

En omdat het in het cyclocross echt wel eenzaam is aan de top, is het jammer te noemen dat ook Bart Wellens dit weekend tegen de grenzen botste van zijn fysieke mogelijkheden na het cytomegalovirus. Hij zit officieel nog in de fase van de conditionele opbouw. Zaterdag gaf hij daarom verstek voor Essen, zondag eindigde hij vervolgens maar 26ste in Overijse. “Opnieuw meerijden betekent niet gelijk opnieuw meerijden met de toppers”, aldus Wellens. “Misschien is het goed dat het minder was dan de voorbije weken. Dit toont dat er nog veel werk aan de winkel is.”De terugkeer van Wellens had de cross een extra dimensie moeten geven, maar de realiteit was dit weekend dus anders. Voor onbepaalde tijd draait het gebeuren opnieuw rond Albert. De spannendste vraag is voorlopig: hoe lang duurt de hegemonie deze keer? Albert zelf stelt alvast het WK in Tabor als uiterste datum.

Albert: ‘Maar paar procentjes beter dan voorbije weken’

“Zaterdag zei ik nog dat ik niet wakker lag van Overijse en vandaag win ik. Niet slecht, toch? Ik rijd weer met het goede gevoel. De stage in Spanje was perfect. Trainen en rusten, meer was het niet. En voor de rest hoefde ik me nergens iets van aan te trekken. Ik heb in Benicassim veel getraind, maar wel heel rustig. Ik zat lang op de fiets. Ritten van drie, vier uur.”“Ik ben nu amper een paar procentjes beter dan de voorbije weken. Maar die maken op dit niveau het verschil. Ik win met de Druivencross een klassieker. Na Asper-Gavere al de tweede van het seizoen. Alleen de Koppenberg heb ik gemist. Ik maakte me de voorbije weken geen zorgen. Als topsporter weet je dat het zo in elkaar zit. Je bent een periode super en daarna gaat het minder. Dat is logisch. Stybar maakt nu waarschijnlijk hetzelfde mee. Al maak ik zijn rekening niet.”“Het is plezant dat ik een van de meest succesvolle wereldkampioenen van de voorbije tien jaar ben. Maar daar ben ik op zich niet mee bezig. Het gaat erom de mensen een mooie zondagmiddag te bezorgen. Ik focus nu op de eindejaarscrossen en de kampioenschappen. Alles wat na Tabor komt, kan me gestolen worden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234