Dinsdag 29/11/2022

Konijnen uit Manchester zijn aangeschoten wild

For All the Wrong Reasons, een productie die Lies Pauwels van Victoria in Manchester maakte, heeft alvast één goede reden om nu in Gent gezien te worden. Ze overstijgt wat Pauwels eerder creëerde.

DOOR WOUTER HILLAERT

GENT l 'Tegenover het vrij klassieke theater dat je in Manchester meestal ziet, was dit erg bevrijdend werken', aldus actrice Suzanne Loudon over de mozaïekvoorstelling die ze mee gemaakt heeft.

Een lege danstent, houten palen in de hoeken met gekleurde lichtjes ertussen. Ook achteraan flikkeren lampjes rond een elektronisch bord waarover straks de aftiteling zal rollen. Het decor van For All the Wrong Reasons lijkt de dorpskermis wel, waar jong en oud op vrijdagavond zijn dorre week kan komen wegspoelen. "Onze inspiratie was Blackpool, een Las Vegas in het klein aan de Engelse kust", zegt regisseur Lies Pauwels. Vandaag is het alleen nog vergane glorie, met veel pure sociale ellende."

Ook de kinderstem waarmee de voorstelling begint, drukt meteen alle vrolijke verwachtingen. "Waar ik geboren ben, zijn de mijnen nu gesloten en gewisseld voor drugs en alcoholisme. Ik ben blij dat ze er mij altijd zo gepest hebben dat ik er op tijd ben weggetrokken." Intussen is een travestiet in bunnypak sensueel aan het dansen gegaan. Een tel later wordt hij door een jager neergeknald. "We hate fucking rabbits like you!"

De toon is gezet voor een reeks scènes waarin de zes Britse acteurs elkaar verbaal en lijfelijk de duvel aandoen, maar vooral eenzaamheid de scène vult. De sfeer is die van wat je je bij een verlopen industriestad als Manchester voorstelt. "Het is vooral een stad van extremen. In het centrum neemt een grote hipheid de lege fabriekspanden in om er te fuiven, maar ga je een paar straten verder, dan zie je er een ongelofelijke tristesse. Niet dat ik het net daarover wil hebben. Die sfeer was meer een kweekbron om universele pijnpunten uit te vergroten."

Net als in White Star (2004) en Club Astrid (2001) vangt Pauwels de troosteloosheid in haar typische Gentse vormentaal van karaoke, peepshows en carnaval. Vele nieuwe pakjes trekken de acteurs aan en weer uit, maar één metafoor komt steeds terug: de 'rabbit'. "Konijnen kweken zo snel bij wijze van natuurlijke bescherming, omdat ze altijd opgejaagd worden." Ze verbeelden niet alleen de geschonden figuren op scène maar elk menselijk buitenstaandergevoel. Een omhelzing tussen de actrice van geen meter hoog en de lange smalle danser ontwapent daarom des te meer. For All the Wrong Reasons zaait rijkelijk op je gevoelsakker.

Victoria heeft al langer een poot aan de grond in Manchester, sinds het plaatselijke Contact Theatre Übung uitnodigde. "Ze waren erg geïnteresseerd in hoe wij met jonge artiesten werken, en zo zijn Tanya Hermsen en Ben Benaouisse er workshops gaan geven", aldus Pauwels.

Pauwels deed een auditie waar vooral professionals uitkwamen. Suzanne Loudon, die op scène een alleenstaande moeder speelt, heeft erg genoten van Pauwels' werkproces. "Het enige waarmee we de repetities begonnen, was een garderobe vol kostuums. Zonder script sla je aan het experimenteren met alles wat naar boven komt, ook uit je eigen jeugd. Grenzen waren er niet, zelfs niet als je plots vervaarlijk ondersteboven hing. Zo wil Lies dat je ook elke opvoering nieuw en fris benadert. Ze is de beste regisseur met wie ik ooit werkte."

Tot 6 oktober in Nieuwpoorttheater, Nieuwpoort, Gent (09/223.00.00). Info: www.victoria.be.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234