Donderdag 21/11/2019

Brexit

Komt er ook een brexit in miniatuurpark Mini-Europe?

Big Ben en Westminster Palace zijn de twee bekendste Britse monumenten in Mini-Europe. Beeld EPA

Van de vele vraagstukken die de nakende brexit opwerpt, moet dit toch een van de opvallendste zijn: hebben de Britse monumenten nog een plaats in het Brusselse miniatuurpark Mini-Europe? Eigenaar Thierry Meeus, die het park in 1989 oprichtte als ode aan de Europese Unie, vertelt in een reportage van The Wall Street Journal dat hij verveeld zit met de zaak: "Ik had nooit verwacht dat een Leave-stem mogelijk was."

Nochtans had Meeus op voorhand gezegd dat de zes miniatuurversies van Britse momumenten het park zouden moeten verlaten bij een brexit. Meer zelfs, de parkeigenaar speelde het referendum handig uit door aan de voet van de kleine Big Ben voor- en tegenstanders te posteren met banners. Het resultaat kwam dan ook aan als een "schok voor Mini-Europe", vertelt Meeus in The Wall Street Journal.

Mini-betogers sierden het park in de aanloop naar het brexitreferendum. Beeld EPA

In de schaduw van het Atomium staan meer dan 80 replica's van monumenten. Enkel de EU-lidstaten zijn vertegenwoordigd, maar dat zal dus veranderen wanneer de brexit rond is. Ondertussen denkt Meeus na over oplossingen voor deze vreemde situatie. "Ik hoop dat er een compromis mogelijk is, aangezien het Verenigd Koninkrijk geografisch gezien in Europa blijft liggen."

Zo zou er een afscheiding kunnen komen tussen de Britse monumenten en de Europese, waarbij de bezoekers via borden verwelkomd worden wanneer ze het 'nieuwe grondgebied betreden'. Ook over een scenario waarbij Schotland toetreedt, heeft Meeus nagedacht. "Misschien lanceren we dan wel een replica van het monster van Loch Ness."

Voor Meeus zou het verlies van de monumenten een serieuze domper betekenen. Vorig jaar nog spendeerde hij zo'n 150.000 euro aan reparaties voor Big Ben en het Westminster Palace. "Ze bij het vuilnis zetten, zou een echte nachtmerrie zijn", vertelt de parkeigenaar.

Ziet Thierry Meeus zijn Mini-Europe straks volledig verdwijnen? Beeld BELGA

Shoppingcentrum

De meest recente signalen doen vermoeden dat de brexitonderhandelingen nog meer dan twee jaar zullen aanslepen, dus Meeus heeft wel even tijd om de verschillende mogelijkheden te bekijken. Al kan het ook zijn dat de plannen van Meeus tegen dan al voorbijgestreefd zijn. De stad Brussel, die eigenaar is van de parkgrond, heeft plannen voor een shoppingcentrum. Patrick Bontinck, CEO van Visit Brussels, hoopt dat Mini-Europe kan blijven bestaan als onderdeel van het complex.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234