Zaterdag 16/10/2021

Komt er een nieuwe Koude Oorlog?

Barack Obama. Beeld REUTERS
Barack Obama.Beeld REUTERS

Amerikaans president Barack Obama heeft aangekondigd dat Washington het komende jaar één miljard dollar extra investeert in defensieversterkingen voor oostelijk Europa. Dit aan de vooravond van een tweedaagse G7-top in Brussel, die vandaag begint met crisisberaad over de Russische inmenging in Oekraïne.

Op bezoek in Polen stuurde Obama gisteren met zijn 'European Reassurance Initiative' een krachtig signaal naar Moskou. Het Witte Huis vroeg het Congres om zijn operationele defensiebudget voor Europa met één miljard dollar - 735 miljoen euro - te verhogen. Dit om aan de veiligheidsgaranties te voldoen van oostelijke NAVO-lidstaten die Rusland als militaire bedreiging zien sinds de gewapende inmenging in Oekraïne.

Concreet zal de VS in het komende jaar tijdelijke eenheden ontplooien in de oostelijke NAVO-lidstaten, bovenop de 67.000 VS-troepen die nu al permanent in Europa zijn gestationeerd. De militairen moeten deelnemen aan gedeelde oefeningen en opleidingen met NAVO-partners.

Wapenwedloop
Er komen ook meer patrouilles van Amerikaanse marineschepen in de Baltische en Zwarte Zee, alsook militaire steun voor Oekraïne, Moldavië en Georgië. "Europa is een hoeksteen van onze eigen veiligheid", zei Obama, en hij noemde de investeringen "noodzakelijk in het licht van nieuwe veiligheidsuitdagingen op het continent". De VS-president toont daarmee voor het eerst aan dat hij bereid is tot een nieuwe wapenwedloop met de vroegere Koude Oorlogsvijand als Moskou zijn militaire inmenging in Oekraïne niet terugschroeft.

Ook West-Europese lidstaten zal gevraagd worden een duit in het zakje te doen. Amerikaans defensieminister Chuck Hagel heeft er bij de NAVO-raad van defensieministers al op aangedrongen dat alle lidstaten hun defensiebudgetten verhogen tot 2 procent van het bruto binnenlands product. De kans dat West-Europese landen meestappen in dat opbod is gering. Voor België, dat nu ongeveer 0,7 procent van zijn bbp aan defensie besteedt, is de gevraagde inspanning schier onmogelijk in crisistijden, klinkt het.

De EU wil vooralsnog inzetten op gesprekken met Rusland. Vrijdag voeren de Franse president François Hollande, de Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Britse premier David Cameron op de 70ste verjaardag van D-Day bilaterale gesprekken met de Russische president Vladimir Poetin. Hij heeft vooralsnog geen ontmoeting gepland staan met Obama. Zonder diplomatiek vergelijk dreigt op de kliffen van Normandië vrijdag een nieuwe Koude Oorlog te beginnen.

Lees meer in De Morgen, ook digitaal beschikbaar. Abonnees lezen de krant gratis digitaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234