Zondag 08/12/2019

Kompany krabbelt weer overeind

Vincent Kompany, aanvoerder die nooit twijfelt. Niet na bijna 50 kwetsuren, niet na een vroege gele kaart die eigenlijk rood had mogen zijn. Op die roestige start na overleefde hij moeiteloos zijn eerste match in twaalf weken.

Hij stretchte zijn nek. Een keer naar links, een keer naar rechts. Elke comeback van Kompany, en zo zijn er veel, heeft zo zijn raakvlakken. Leg ze naast elkaar: gedragingen en verklaringen. De oprechte blijheid in ogen en manieren wanneer hij bij het laatste fluitsignaal de supporters kan gaan groeten. De geruststelling dat zijn spieren 90 minuten zonder scheurtjes hebben overleefd.

En vervolgens het enthousiasme en het snoeverige toontje in de interviews. Die gezonde dosis arrogantie overgoten met net voldoende charme, zodat hij ermee weg komt. Ook zaterdag, in de catacomben van het King Powerstadion, had zijn zelfbewustheid geen afstotend effect.

Toch was er één wezenlijk verschil. Voor het eerst in jaren was zijn terugkeer er geen uit noodzaak. Na de verpletterende 31 op 33 werd er niet meer om hem geschreeuwd. De luxe van een gerodeerd elftal, dat gedurende de afwezigheid van zijn aanvoerder stabiliteit heeft gevonden.

De 'welcome back' deze keer was in de perceptie minder hartelijk dan ervoor. Eerder een met zorgen: hoelang houden spieren en pezen het vol. We zitten weer op dat ijkpunt van de cirkel: na twaalf weken lappenmand met een 'klein' kuitproblemen moet hij weer zieltjes winnen. De logische schrik dat hij vroeg of laat weer met een pijnlijke grimas op zijn poep gaat zitten, domineert de gedachtegang van fan en waarnemer.

Zijn eerste minuten tegen Leicester deden het ergste vermoeden. Een bibberstart met roest op de gewrichten. Bij zijn eerste serieuze defensieve actie maaide hij de doorgebroken Vardy zonder pardon neer, zijn tackle kwam simpelweg te laat. Twee minuten ver in zijn comeback had Kompany al onder de douche moeten staan.

"Het flitste nooit door mijn gedachten dat ik uitgesloten zou worden", zei Kompany. "Ik wist dat het geel was. Het was vroeg in de match. Ach, ik kan mijn joker nu wel uitspelen. Achteraf is het altijd makkelijker praten.

Concurrent Stones lange tijd out

"Wat me vooral vertrouwen gaf is dat ik nadien, met een gele kaart op zak, probleemloos de 90 minuten heb volgemaakt. Dat ik kon doen wat het team van mij verwachtte: enkele stevige duels aangaan, tackles inzetten. Met de jaren word je daar beter in. Je bent kalmer, voorzichtiger na zo'n vroege waarschuwing. Met mijn ervaring is het simpeler om zo'n uitdaging te overleven. Al bij al ben ik erg tevreden met mijn prestatie. Zeker na zolang te zijn uit geweest."

Ook zijn trainer, Pep Guardiola, loofde hem: "Ik ben echt onder de indruk. Vincent is mentaal zo sterk. Hopelijk kan hij de komende weken fit blijven." Tot nieuwjaar zal hij, ondanks twijfels bij de fysieke paraatheid van zijn skipper en in afwachting van een extra pion tijdens de wintertransferperiode, moeten bouwen op Kompany. De jonge John Stones, tot voor dit weekend rots in de branding achterin, voelde op Leicester de hamstring scheuren. Hij is minstens vier weken out. Met drie centrale verdedigers voor twee tot drie posities ligt er druk op Kompany. Maar die kickt daarop. In plaats van netjes aan te kloppen, gooit die graag deuren met een forse zwier open en steekt hij vervolgens zijn borst binnen.

Kompany: "Meestal wanneer ik terugkom uit blessure, kijkt iedereen uit naar mij. Dit keer voelde ik meer druk. Ik wist dat het team uitstekend bezig was. Ik moest presteren, maar ik heb van elke seconde genoten. Zoals ik al zo vaak heb gezegd: ik vertrouw op mezelf. Vanaf het moment dat ik mijn schoenen aan heb, sluit ik mijn ogen, wandel ik op dat veld en presteer ik. Dat is wat 300 matchen met je doen. Ik weet wat te doen.

"Jullie kennen me. Presteren is voor mij nooit een probleem geweest. Ik haakte af na een aantal erg goede prestaties, ik kwam terug met een sterke prestatie. Er is slechts één ding dat ik beloof: ik zal altijd leven als een topprof. Dat wil zeggen: hard werken, alles doen wat hoort en altijd klaar zijn om het team uit de nood te helpen. Maar eens je dat gedaan hebt, kan je nog geen beloften maken over je gezondheid."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234