Dinsdag 24/05/2022

Kompany, koning van Manchester

Vincent Kompany scoorde maandag de winnende goal in de derby tussen Manchester City en Manchester United en besliste zo - wellicht - de titelstrijd in de Premier League. Zoals City van Kompany een topspeler maakte, zo maakte Kompany van City een topploeg. In de woorden van supporter Liam Gallagher: 'Viva la Belgian.'

Liam Gallagher, zanger van Oasis, nam maandag het woord op de persconferentie na de wedstrijd tussen Manchester City en Manchester United. Ongevraagd uiteraard. Hij riep: "Bovenaan het klassement, wat denk je daarvan?" En ook nog: "Viva la Belgian."

City-fan Gallagher vatte zo bondig samen wat voorafging. Vincent Kompany, die ooit een gitaar kocht van Gallagher, had in de extra tijd van de eerste helft op hoekschop het enige doelpunt gescoord in de derby. Zo tilde hij zijn team in het klassement opnieuw boven rivaal ManU.

Met nog twee wedstrijden te gaan hebben de twee clubs nu precies evenveel punten in de Premier League. Maar omdat City een beter doelpuntensaldo heeft dan United - 61 tegenover 53 - liggen zij overtuigend in poleposition voor de titel.

Tabloids en kwaliteitskranten waren in hun dinsdagedities unaniem: de Belgische verdediger Vincent Kompany was de man die het verschil maakte. De beste pun stond in The Sun. Zij kopten boven het wedstrijdverslag: 'In-vince-able'. The Guardian deed het op de voorpagina met 'Kompany on the rise'. En dan stond er ook nog ergens: 'Kom on'. De beide kranten bedeelden Kompany ook met een hoge quotering. Een zeven in The Guardian en zelfs een negen in The Sun, met als commentaar: "Dream Team Star Man. Kreeg snel een gele kaart. Moest daardoor voortdurend opletten, maar dat beïnvloedde zijn spel niet. Kopte de winning goal binnen."

Kompany zelf was na afloop van de wedstrijd overigens niet minder lyrisch: "Ik ben euforisch. Op dit moment hebben we gewacht. We weten dat het nog niet voorbij is, maar we hebben onze fans nu twee overwinningen op United gegeven. (City won de heenwedstrijd met 1-6, jpdv) Iemand had me voor de wedstrijd een sms'je gestuurd om te zeggen dat ik zou scoren. Ik dacht dat hij gek was."

Als City straks de Premier League wint, dan zal het voor Kompany de tweede trofee zijn in Engeland. Vorig jaar won hij al de FA Cup, de Engelse beker. Eerder waren er in België twee landstitels met Anderlecht.

Een landstitel maakt van Manchester City straks officieel een topploeg. En dan is Vincent Kompany meteen sterkhouder en aanvoerder van een internationale topclub. Iets waar het Belgische voetbal al lang op zit te wachten. In die zin was het doelpunt van afgelopen maandag symbolisch: de opgang van City is ook die van Kompany.

De symbiose tussen club en speler werkt, maar is er gekomen bij toeval. Toen Kompany in de zomer van 2008 tekende bij City deed hij dat naar eigen zeggen "omwille van een strategisch plan". De club had toen al de ambitie uitgesproken om aan te knopen bij de top van de Premier League, maar de context was nog heel anders dan vandaag. City was nog in handen van de Thai Thaksin Shinawatra, door de fans schertsend bijgenaamd als Frank Sinatra.

Niemand die Kompany op dat moment feliciteerde met zijn overstap. België beschouwde het als een degradatie. Van Hamburg naar City of van de (sub)top in Duitsland naar de middenmoot in Engeland. Het leek alsof meer pragmatische redenen schuil gingen achter de transfer. In Hamburg had Kompany zijn huidige echtgenote Carla Higgs leren kennen. Een meisje uit Manchester. Kompany noemt het tot op heden "gewoon toeval".

Vraagtekens

Er waren destijds veel vraagtekens bij de transfer naar City. Zou de harde Premier League wel passen bij de frivole Kompany? En zou de zware kalender niet te veel eisen van de speler die toen nog 'de man van glas' heette?

Het leek op een gedwongen overstap, want Kompany had zichzelf stevig verbrand in Duitsland. Alleen wie een goed geheugen heeft, herinnert het zich vandaag: Kompany en Hamburg maakten ruzie over deelname aan de Olympische Spelen in Peking. De speler amuseerde zich in een spelersgroep die bestond uit vrienden en bleef langer dan de club had toegelaten. Kompany voelde zich niet gesteund door de Belgische voetbalbond en raakte gebrouilleerd met Hamburg en KBVB. Dat Dick Advocaat Kompany later zou beboeten na veelvuldig te laat komen hielp de perceptie er ook niet op vooruit.

Zo'n speler was Kompany bij zijn transfer naar City. Iemand met veel vraagtekens. In die zin paste de overgang wel netjes in elkaar. Want ook de reputatie van City was niet al te best. De Thaise eigenaar Shinawatra riskeerde in eigen land vervolging wegens corruptie en belastingontduiking. Ook dat was een kritiek op Kompany, toen al voorvechter van een betere wereld. Hij had zijn ziel verkocht aan een club met een dubieuze eigenaar. Die eigenaar zou kort na de transfer van Kompany wegens verdachtmakingen aftreden en vervangen worden de genaamde Sulaiman Al-Fahim van de Abu Dhabi United Group (ADUG). Het maakte de kritiek er niet minder om. Philippe Albert, iemand met aanzien in de Premier League, zei bijvoorbeeld: "Als centrale verdediger valt Vincent te licht uit voor de Premier League. Als middenvelder heeft hij zijn plaats bij een subtopper. Talent bezit Vincent in overvloed, maar er is iets fout met zijn mentaliteit." En over City vult hij aan: "Een kunstmatig opgefokte club. Eén of andere sjeik van Abu Dhabi die het zich kan veroorloven een blanco cheque uit te schrijven om spelers aan te werven. Kompany heeft bij het stugge, veeleisende Hamburg een unieke kans gemist om een echte topvoetballer te worden, die talent paart aan karaktersterkte. Hij heeft gemakshalve voor City gekozen."

Dat was vier jaar geleden dus het vertrekpunt voor City en Kompany. En bij de flash forward naar vandaag is het contrast dan bijzonder groot. Vandaag zegt de Britse journalist Shaun Custis: "Het is inderdaad passend dat net Kompany de winning goal scoort, hij is het kloppende hart van deze club. Kompany vertegenwoordigt al het goede aan Manchester City en is van vitaal belang bij het samenhouden van de spelersgroep, zeker wanneer spelers als Tévez en Balotelli de boel op stelten zetten."

Vier seizoenen City hebben Kompany inderdaad veranderd. Vandaag is hij modelprof. De ideale voetballer. Om te beginnen: een topverdediger. En dus geen verdedigende middenvelder meer. Die discussie is gesloten. Als centrale verdediger behoort hij tot de besten van de wereld. Voor het tweede jaar op rij hebben zijn collega-profvoetballers hem verkozen in het elftal van het jaar. Analisten als Alan Hansen of zelfs Alex Ferguson zingen zijn lof. "Iedereen bij Manchester City is inwisselbaar, behalve Vincent Kompany."

Dat lijkt evidenter dan het is. Want er is aan de voetballer Kompany getwijfeld. Bij Hamburg dan. Bij zijn vertrek daar gaf voorzitter Bernd Hoffmann aan de internationale pers mee "dat Vincent Kompany de voorbije twee jaar de verwachtingen niet had waargemaakt". De man dacht toen nog een "uitstekende zaak te hebben gedaan" door Kompany voor 8,5 miljoen te verkopen aan City. Precies het bedrag waarvoor de club hem destijds bij Anderlecht had gehaald.

De vraag bij Hamburg was vooral: had Kompany wel een lijf dat bestand was tegen de vereisten van het topvoetbal? Rug en achillespees hielden hem in Duitsland geregeld van het veld. Ook dat is anders bij City: één keer gekwetst aan de teen en verder doorlopend voorbeeldig fit. Hij is een tank geworden, een kolos op maat van de Premier League. Van 83 kilo bij Anderlecht naar 95 kilo nu. De truitjeswissel maakt steeds duidelijk dat het om spiermassa gaat.

Kameleon

Vincent Kompany is ook een leider. Dit jaar maakte coach Roberto Mancini hem ook officieel aanvoerder van het team, maar in de kleedkamer zou hij altijd al de lakens hebben uitgedeeld. Na zijn eerste seizoen bij City transfereerde de club aanvoerder Richard Dunne naar Aston Villa. Toenmalige coach Mark Hughes wilde Kompany toen al tot captain bombarderen. Alleen het ontslag van Hughes verhinderde toen dat Kompany op zijn 22ste de jongste aanvoerder uit de Premier League zou worden.

Vader Pierre Kompany zegt: "Vincent is altijd een leider geweest. Van jongs af aan. Als vriendjes raad nodig hadden, gingen ze dat om een of andere reden altijd aan Vincent vragen."

Vandaag is Kompany degene die op het veld de brandjes blust. Als Mario Balotelli de scheidsrechter belaagt, springt Vincent Kompany in de bres. Hij heeft een zwak voor getormenteerde spelers. Omdat hij zich vanuit zijn verleden met hen verwant voelt. Vanden Borre was een vriend, net als Balotelli en Eden Hazard.

Ook naast het veld is Kompany de ideale voetballer. Sociaal bewogen en geëngageerd. Als ambassadeur van SOS Kinderdorpen is hij meer dan een bekend gezicht. Beelden van lijdende kinderen doen hem naar eigen zeggen "fysiek pijn". Hij volgt een MBA in management, maar wil dat graag uit de media houden, omdat de proclamatie anders een staatszaak wordt.

Kompany is ook op Twitter een voorbeeld. Hij gebruikt de sociale media precies zoals die bedoeld zijn. Om direct te communiceren met de fans. In vier talen als dat moet. En hij is doorlopend een heer, welopgevoed en voorkomend. Als iemand hem uitscheldt op Twitter, dan stuurt Kompany terug "and good morning to you too, sir". En roept hij die dag uit tot 'GottaLoveYourHatersDay', met gehandtekend shirt voor wie hem het grappigste verwijt stuurt.

Zijn grote talent zou zijn dat hij een kameleon is. Een intellectueel onder intellectuelen en gewone voetballer onder de voetballers.

Kompany zal je niet horen zeggen dat hij in City veranderd is. En ook Pierre Kompany wil niet spreken over een grote metamorfose. "Mensen evolueren. Dat is niet hetzelfde als veranderen. Ik sta in het onderwijs, ik zie elke dag hoe jongens en meisjes evolueren."

Kompany zelf vindt dat hij altijd een leider is geweest. En dat hij altijd al een goeie verdediger was. Recent zei hij nog: "Ik had dit niveau al twee seizoenen eerder moeten halen." Daarin is Kompany in City alvast dezelfde gebleven. Hij gelooft in zichzelf. Dat herinnert iedereen zich vandaag nog in Manchester, zeker na die rake kopbal van maandag. Hoe de jonge Kompany vier seizoenen geleden zichzelf presenteerde op de club. Hij zei het toen heel luid en duidelijk, voor de internationale pers: "Ik zal het hier maken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234