Zondag 31/05/2020

Komische klepper

René, Herr Flick en The Fallen Madonna with the big boobies: het zijn maar enkele van de karikaturen waarin Jeremy Lloyd op hilarische wijze zal voortleven. Zijn grootste succes was de BBC-sitcom Allo Allo!, met onsterfelijke oneliners als 'Listen very carefully, I shall say this only once'.

Als zoon van een kolonel en een danseres, leek hij voorbestemd te zijn tot de meer frivole vormen van avontuur. Zijn bestaan was omkleed met merkwaardige verhalen, zoals de roddel dat hij bij de actrice Sharon Tate op de thee was de avond waarop die door volgelingen van Charles Manson werd vermoord. Een hardnekkige stadslegende, die Lloyd later zelf graag bevestigde.

Zijn professionele loopbaan begon bescheiden en nuchter, met baantjes als verkoper en stratenlegger. Maar hij had lef en verstond ook de kunst om zichzelf te verkopen. Dat, en een niet onaanzienlijk talent, zou hem naar de showbusiness leiden. Eerst probeerde hij zelf te acteren (onder meer in klassiekers als Murder on the Orient Express en Those Magnificent Men in Their Flying Machines), later vond hij zijn ware lotsbestemming als de man die acteurs bij voorkeur grappige woorden in de mond legde.

Een van de komische kleppers die hij bedacht, was Are you being served? De reeks liep dertien jaar en trok tot 22 miljoen kijkers per aflevering. Ze speelt zich af in een Londens warenhuis en was deels gebaseerd op Lloyds eerste job, toen hij in een kledingwinkel pakken aan de man bracht. "Ik werd de laan uitgestuurd omdat ik te veel achter mijn toonbank rookte en in de paskamer frisdrank verkocht", zei hij daar enigszins cryptisch over.

Bij het grote publiek zal hij vooral bekend blijven als de maker van Allo Allo!, de kolderachtige serie over de avonturen van café-eigenaar René Artois tijdens de Tweede Wereldoorlog. Ze werd negen seizoenen lang uitgezonden, tussen 1982 en 1992. Ondanks de soms nogal eenvoudige humor, verwierf de reeks een soort cultstatus. Het werd een van die zeldzame parodieën die zo succesvol zijn dat ze het origineel doen vergeten. Allo Allo! kent iedereen, behalve in Duitsland. Secret Army daarentegen - de coproductie van BBC en BRT waarop Allo Allo! gebaseerd is - zou glansrijk verbleken in de coulissen van de televisiegeschiedenis.

Behalve gepassioneerd door zijn job, was Jeremy Lloyd ook een groot liefhebber van mooie vrouwen. In de vroege jaren 1970 trouwde hij met actrice Joanna Lumley, maar dat huwelijk zou minder dan een jaar standhouden. "Hij was lang, charmant en grappig", zei zij over hem. "We hadden het beter bij een stomende affaire gehouden."

Die had Lloyd natuurlijk ook en hij zou zelfs nog twee keer trouwen, waarvan de laatste keer in juni 2014, met de 35 jaar jongere Lizzy Moberly. Hij omschreef haar als "mooi, slim en door de hemel gezonden voor een onmogelijke missie".

Hij kon toen niet voorzien dat een longontsteking hem luttele maanden later zou vellen. "Thanks for the laughs, charming man", was de verzuchting die je op de sociale media na zijn dood het vaakst hoorde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234