Vrijdag 14/05/2021

Komeetboor succesvol los van sonde Deep Impact

'Impactor' moet vanmorgen met ruim 30.000 kilometer per uur inslaan op Tempel 1

De boor die vandaag op een komeet moet inslaan, heeft zich gistermorgen succesvol van het moederschip losgemaakt, zo was live op het internet te volgen. De 'impactor' kwam om 7.52 uur Belgische tijd vrij van de in januari gelanceerde onbemande sonde Deep Impact, de bevestiging kwam er om 8.07 uur. Daarop volgde een 775 seconden durende motorontbranding van het moederschip. Het was de langste uit de op 12 januari op Cape Canaveral gelanceerde missie, en was bedoeld om het traject van Deep Impact te verleggen en de snelheid af te remmen.

Het welslagen van afkoppeling en het manoeuvre werd in het vluchtleidingscentrum in Pasadena op gejubel onthaald.

Met een eigen navigatie- en propulsiesysteem moet de 372 kilo wegende 'impactor', ter grootte van een wasmachine, deze morgen om 7.52 uur Belgische tijd met meer dan 30.000 kilometer per uur inslaan op de komeet Tempel 1. Zo'n huzarenstukje is nog nooit opgevoerd.

De bedoeling is te kijken wat er gebeurt en wat er vrijkomt bij de verhoopte inslag op 132 miljoen kilometer van de aarde. Kometen bevatten bouwstenen van ons zonnestelsel en kunnen ons meer leren over verleden en toekomst.

Dat kijken naar een inferno van losgeslagen materiaal gebeurt door het moederschip, de Europese komeetsonde Rosetta (op weg naar een andere komeet), drie ruimtetelescopen (waaronder de Hubble) en telescopen op aarde. Ook de 'impactor' heeft een camera die tot vlak voor de fatale klap foto's maakt.

Het precieze effect van de kamikazeduik op de komeet blijft ondertussen vaag. De Nasa stelt gerust dat de aarde in ieder geval geen gevaar loopt. Het Amerikaanse ruimtevaartbureau vergeleek de missie eerder met het raken van een kogel met een andere kogel terwijl een derde kogel in positie moet blijven om de botsing waar te nemen.

"De laatste 24 uur van het leven van de 'impactor' zouden de meest spectaculaire gegevens uit de geschiedenis van de komeetwetenschap moeten opleveren", aldus een verklaring van hoofdonderzoeker Michael A'Hearn.

De missie kost de Nasa 320 miljoen dollar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234