Vrijdag 18/10/2019

Kom uit de kast met Dries Mertens

Rode Duivel Dries Mertens zet zich achter een bewustmakingscampagne rond homoseksualiteit in het voetbal. Dankzij zijn steun durfde een Nederlandse amateurvoetballer zich te outen. 'Het is de eerste keer dat een Rode Duivel zich zo openlijk engageert', zegt de Belgische voetbalbond.

Danilo Verboom is een Nederlander van 19 jaar die dit jaar na lang twijfelen uit de kast kwam. Via het diversiteitsproject Heroes of Football kon hij zijn verhaal kwijt aan Dries Mertens. De twee spraken elkaar in Brussel op een training van de Rode Duivels.

In een filmpje is te zien hoe Mertens de outing van Danilo Verboom een voorbeeld voor anderen noemt. "Ik zie hoe gelukkig je nu bent", zegt Mertens.

Verboom had tot dan zijn geaardheid alleen tegen een paar ploegmaats in vertrouwen verteld. Door de campagnevideo zal de rest het nu snel te weten komen. Ook al stopte Verboom ondertussen met voetballen om zich te concentreren op zijn studies, toch is hij zenuwachtig voor de reacties.

"Een speler als Dries Mertens kan ontzettend veel steun bieden", vertelt Verboom. "Zeker als je nog jong bent, heb je nood aan een rolmodel. Door zijn steun helpt Dries niet alleen de jonge homo's die zich moeten outen, maar ook de hetero's rond hen. Het belangrijkste is dat zij homoseksualiteit leren aanvaarden."

'Hartstikke gezond'

Mertens schittert momenteel als Italiaanse topschutter bij Napoli, en is bovendien een van de populairste Rode Duivels. Het belang van zijn steun valt dan ook niet te onderschatten, zegt An De Kock van de Belgische voetbalbond KBVB. "Het is de eerste keer dat een Rode Duivel zich achter dergelijke campagne zet."

Zeven organisaties richtten samen Heroes of Football op, een Europese bewustmakingscampagne. De KBVB is de enige voetbalfederatie die eraan deelneemt. "Maar we hebben de afgelopen maanden met een aantal andere federaties contact opgenomen. Zij waren heel enthousiast over deze campagne."

De KBVB geeft ook workshops aan stewards, spelers, trainers en scheidsrechters om de discussie over homoseksualiteit aan te moedigen. In juni brengen ze ook een documentaire uit.

"We hebben een toolkit ontwikkeld voor spelers en scheidsrechters, en een educatief spel: via een filmpje in virtual reality kun je zien hoe het is om uitgesloten te worden omwille van je geaardheid."

De voetbalwereld staat niet meteen bekend om zijn homovriendelijke sfeer. Vorig seizoen riep Benito Raman, toen nog speler bij AA Gent, "Alle boeren zijn homo" door de stadionmicrofoon. Voetbalkenner Johan Boskamp veroordeelde die uitspraak meteen, maar is zelf ook niet vrij van zonde. Geen twee jaar eerder zei hij dat geen enkele ploegmaat in zijn carrière homo was. "Al mijn medespelers waren hartstikke gezond", was zijn conclusie.

Niet alleen is homoseksualiteit geen ziekte, maar het is ook onzeker dat Boskamp nooit met een homo heeft gevoetbald. Wat wel klopt: in de Belgische eerste of tweede klasse is nog niemand uit de kast gekomen. Er zijn enkele spaarzame buitenlandse voorbeelden, die zich meestal pas na de carrière outten.

Heroes of Football is niet de eerste campagne tegen homofobie in het voetbal. Eind 2014 speelden verschillende Belgische eerste- en tweedeklassers met regenboogveters. En de spelers van zowel KV als Racing Mechelen tooiden zich enkele jaren geleden in het roze naar aanleiding van de Inter-nationale dag tegen homofobie.

Ook FC Barcelona lanceerde eerder al een campagnefilmpje. Jeroen Borghs van çavaria, belangenvereniging van holebi's en transgenders, wijst erop dat campagnes weinig opleveren in landen waar er geen antidiscriminatiewet is.

"Verder is het mooi dat Dries als speler van Napoli meewerkt aan de campagne", zegt Borghs. "Zijn trainer, Maurizio Sarri, werd vorig jaar nog geschorst vanwege homofobe uitspraken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234