Maandag 17/02/2020

Update

Kolossale ijsschots drijft van Antarctica naar oceaan

IJsschots B-31, gefotografeerd op 13 november 2013, enkele dagen na het afbreken van het eiland Pine.Beeld REUTERS

Voor de Antarctische kust drijft een enorme ijsberg. De ijsschots bevindt zich op ongeveer 2.500 kilometer ten zuidwesten van de tip van Zuid-Amerika. De B31, zoals de ijsplaat werd genoemd, brak vorig jaar in november af van de Antarctische Pine Island-gletsjer en drijft nu in de Zuidpoolzee. Dat heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA meegedeeld.

De ijsberg is 33 kilometer lang en 20 kilometer breed. "We denken dat de berg 500 meter dik is", zei Grant Bigg van de universiteit van Sheffield, die de ijsmassa onderzocht. De ijsberg kan door de stromingen in de Zuidpoolzee zowel naar het oosten als het westen drijven. Het is belangrijk de bewegingen van ijsbergen te volgen om aanvaringen met schepen te voorkomen. Wetenschappers houden de schots dan ook goed in het oog.

Het is onduidelijk of B31 wegens bepaalde klimatologische of geologische veranderingen is ontstaan. "Dat gletsjers afkalven, is een normaal proces", aldus NASA-wetenschapster Kelly Brunt. In elk geval ligt de breuklijn veel verder richting Antarctisch continent dan gewoonlijk. De Pine Island Gletsjer werd de voorbije twee decennia strikt in het oog gehouden, omdat zijn omvang snel afneemt. Vermoed wordt dat de gletsjer in belangrijke mate tot de verhoging van de zeespiegel bijdraagt.

Eind oktober 2013: de breuklijnen zijn al zichtbaar.Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234