Zondag 27/09/2020

Kolos op lemen voeten

Marcel Kittel (26) is voorlopig een briesje vergeleken bij de wervelwind die in 2013 en 2014 door de Tour raasde. Twee maanden nog scheiden de Duitser van de start in Utrecht. Komt het goed? Ex-topspurters Frank Hoste, Eric Vanderaerden en Tom Steels twijfelen. 'Er mag nu niks fout gaan.'

"Ik denk dat we allemaal weten dat dit niet de beste comeback van 2015 was. Maar ik geef niet op. Yorkshire kwam misschien te vroeg, maar ik zal terugvechten en beter worden. Om eerlijk te zijn: wielrennen is veel leuker als je de anderen kunt laten lijden in plaats van omgekeerd." Zo luidde de tweet van Marcel Kittel na zijn opgave vorige vrijdag na 110 kilometer in de eerste etappe van de Tour de Yorkshire. Dat belooft weinig goeds voor de Tour. Zal Kittel er tijdig staan?

Frank Hoste (groene trui in 1984, nu cocommentator bij Sporza): 'In het rood gaan om te verbeteren'

"Kittel zal er staan, maar dan mag er vanaf nu niks meer fout gaan. Hij heeft dringend nood aan een aantal opeenvolgende koersdagen, vrij van zorgen, ziektes en valpartijen. In die zin zit er een cruciale periode aan te komen. Staat hij in Californië na twee dagen al opnieuw te voet, dan kan hij het schudden voor de Tour. Uitrijden wordt een absolute vereiste in zijn opbouwschema.

"Winnen hoeft niet, maar af en toe een keer zwaar in het rood gaan mag, móét zelfs. De pijn en het lijden zullen hem zijn grenzen laten verleggen en hem conditioneel doen groeien. Haalt hij het einde, dan kan hij een tiental dagen goed rusten en recupereren en vervolgens een nieuwe rittenkoers rijden waarin hij terug voluit meesprint voor de etappezeges.

"Een hoogtestage in de Sierra Nevada? Dat lijkt me in de gegeven omstandigheden niet ideaal. Kittel moet nu even door de zure appel heen. Maar hij is en blijft een klasbak, die razendsnel kan verbeteren als hij zijn lichaam onder spanning zet."

Eric Vanderaerden (groene trui in 1986 en winnaar van de Ronde en Roubaix): 'Veel competitieritme opdoen'

"In het moderne wielrennen kan heel veel, maar ik durf er voorlopig geen geld op te verwedden. Als je acht weken voor de Tour al na een kilometer of 70 machteloos uit de wielen wordt geknald, dan moet je je ernstig vragen stellen. Zeker als je nog niet veel hebt klaargemaakt dit seizoen. Hoelang is het trouwens geleden dat Kittel een fatsoenlijke wedstrijd reed, Tour Down Under en de Ronde van Qatar even buiten beschouwing gelaten?

"Het komt er nu op aan om zoveel mogelijk competitieritme op te doen en stelselmatig progressie te maken. En, als het kan, toch hier en daar een keer te winnen. Het zal zijn zelfvertrouwen dienen én dat van de ploegmaats, die straks in de jacht op ritzeges in de Tour het treintje zullen moeten vormen.

"De aanwezigheid van een tweede topspurter bij Giant-Alpecin, John Degenkolb, is in deze niet onbelangrijk. Als Kittel begin juli dan toch niet top blijkt, zal de switch snel gemaakt zijn."

Tom Steels (winnaar van negen Tour-etappes, nu ploegleider bij Etixx-QuickStep): 'Kittel nog niet op terugweg'

"Het kan nog, maar in Californië moet het masker af. Vindt hij daar zijn betere benen terug, dan is er niets verloren. Wat ik me afvraag: speelde enkel dat energieverslindende virus hem parten? Lag hij ook mentaal met zichzelf in de knoop? Of was het een combinatie van beide?

"Kittel is nog jong, hij beschikt over een sterk hoofd. Anderzijds mag je de zware prestatiedruk voor zo'n topspurter niet onderschatten. Tweede is nooit goed genoeg. Er is prestige mee gemoeid. En in de Tour staat zijn status op het spel. Daar zal hij pas écht worden afgerekend op de naakte resultaten.

"Ik denk niet dat Kittel nu al op de terugweg is. Maar hij heeft natuurlijk wel enorm veel recht te zetten. Een ideale basis kun je dat niet noemen. Ik geef toe dat Cavendish iets comfortabeler toeleeft naar zijn grote seizoensdoel. Hij is goed én gretig. Maar als Kittel straks in Californië die paar stapjes vooruit kan zetten, zal de glimlach op zijn gezicht snel terugkeren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234