Woensdag 02/12/2020

Koksijde heeft 2.500 operaties per helikopter achter de rug

Beeld UNKNOWN

Het veertigste squadron heli van de Belgische Luchtmacht heeft op zondag 28 juni zijn 2.500ste scramble uitgevoerd. Dat is woensdag bekendgemaakt. Het squadron startte op 4 mei 1961 met een Sikorsky-helikopter. De Seaking werd in november 1976 in gebruik genomen op de basis in Koksijde. De helikopters hebben samen al 1.500 mensenlevens gered, waarvan 80 procent boven zee.

2500
De basis in Koksijde kreeg zondag om 16 uur van het Britse ARCC in Kinloss de vraag om de piloot van een neergestort vliegtuigje op te sporen. Het ging om de 2.500ste noodoproep. De piloot was intussen opgepikt door een toevallig passerend schip. De onderkoelde man werd in de helikopter gehesen en naar het ziekenhuis van Ashford gevolgen.

De scramble was naar verluidt een schoolvoorbeeld van internationale samenwerking bij ongevallen boven zee, iets waar het 40ste smaldeel bedreven en beroemd voor is. Dit jaar werden al 39 scrambles uitgevoerd, waarbij 18 mensen werden gered.

Herald of Free Enterprise
De grootste scramble voor het 40ste squadron was het kapseizen van de ferry Herald of Free Enterprise in 1987. Toen werden in 23 uur tijd 35 drenkelingen gered. Andere rampen waarbij de Seakings bijstand verleenden, waren de brand in het hotel Switel in 1995, de brand in een dancing in het Nederlandse Volendam in 2001 en de gasontploffing in Gellingen in 2007.

Seaking
De Seaking is een helikopter die in alle weersomstandigheden kan vliegen binnen een straal van circa 750 kilometer en zes liggende patiënten kan vervoeren. Sinds november 1976 staat dagelijks tussen 8 en 20 uur een zeskoppige bemanning vertrekkensklaar op de basis in Koksijde. 's Nachts gaat de heli na maximum drie kwartier in de lucht. In 2012 worden de vier nog operationele Seakings vervangen door nieuwe NH90-toestellen. (belga/gb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234