Zondag 19/09/2021

Kofi Annan woest over dood vier VN-blauwhelmen

BRUSSEL l Volgens VN-secretaris-generaal Kofi Annan heeft Israël 'ogenschijnlijk bewust' een VN-post in Zuid-Libanon beschoten, waarbij vier blauwhelmen om het leven kwamen. De vier hadden de Israëli's zes uur lang en tot tien keer toe om hulp gevraagd.

Vier militaire waarnemers van de VN-interimmacht in Zuid-Libanon zijn omgekomen bij een Israëlische raid dinsdagavond. Volgens de VN zaten de vier (een Oostenrijker, een Fin, een Canadees en een Chinees) in een schuilkelder onder hun gebouw toen de bom viel en het gebouw instortte.

"In de buurt hebben zich (dinsdagmiddag) veertien andere incidenten voorgedaan waarbij Israël gevuurd heeft in de nabijheid van de (VN-)positie", aldus woordvoerder Milos Strugar van de Unifilvredesmacht. "De beschietingen zijn doorgegaan terwijl de hulpoperaties bezig waren."

VN-secretaris-generaal Annan zei "geschokt" te zijn door de feiten en vroeg Israël een onderzoek te openen naar wat in zijn ogen een "ogenschijnlijk bewuste aanval" van de VN-post was. De getroffen soldaten, die zich in een observatiepost nabij Khiam bevonden, zouden zes uur lang en tot tien keer toe met een Israëlische verbindingsofficier in contact getreden zijn om hem te waarschuwen dat de Israëlische bombardementen gevaarlijk dichtbij kwamen, luttele honderden meter. De Israëli's zouden hen beloofd hebben dat ze niet gebombardeerd zouden worden, maar het tegendeel bleek waar.

De Israëlische regering heeft intussen haar "diepe spijt" betuigd voor de "tragische dood" van de vier waarnemers. Jeruzalem heeft ook een onderzoek beloofd. "Wij nemen het personeel van de Verenigde Naties niet als doel en sinds het begin van het conflict hebben wij er stelselmatig voor gezorgd dat de veiligheid van alle Unifilmedewerkers gegarandeerd werd", zei een woordvoerder van het Israëlische ministerie van Buitenlandse Zaken. "Dit tragische gebeuren zal diepgaand onderzocht worden."

Terzelfder tijd reageert Israël verontwaardigd op Annans aantijgingen als zouden zijn strijdkrachten zich bewust aan een VN-post vergrepen hebben. "Ik ben gechoqueerd door de voorbarige en foute commentaren van de secretaris-generaal", zei de Israëlische ambassadeur bij de Verenigde Naties, Dan Gillerman. "Hij vraagt een onderzoek, maar komt zelf al met conclusies", aldus nog de diplomaat.

(LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234