Woensdag 27/01/2021

'Koffievelden zijn de mooiste plekken op aarde'

I LOVE MY JOB Werk zoeken dat je voldoening geeft, het is een spannende queeste. Zeker in deze economisch barre tijden is het intimiderend om de sprong naar je droomjob te wagen. Deze zomer laten wij negen mensen aan het woord die in het labyrint van keuzes de heilige graal vonden. Deze week: manager en barista Rob Berghmans

"Je word altijd iets anders dan je zelf had gedacht", zegt Rob Berghmans, eigenaar van koffiebar Caffènation. "Mijn vader had een plan voor mij. Hij dacht dat ik samen met hem de bouw in zou gaan, maar ik ben totaal niet geïnteresseerd in doe-het-zelven of al te fysiek werk. Ik heb meer een handelsgeest in mij."

Op achttienjarige leeftijd was hij wat op de dool. De studies schoten niet op en hij wist niet wat hij moest doen. "In die tijd liftte ik geregeld en kwam zo vaak in auto's van vertegenwoordigers terecht. Een van die mannen zei: als je niet weet wat te doen, kun je nog altijd vertegenwoordiger worden. Ik was zo hopeloos dat het me een gemakkelijke oplossing leek. Acht en een half jaar heb ik dat gedaan.

"Toen ik 28 was, wilde ik als zovelen het gat in de markt vinden. Ik had weinig kennis, amper geld en geen specialiteit, maar het leek me relatief eenvoudig om in de horeca een nieuw concept te bedenken. Voor inspiratie trok ik naar New York. Daar zag ik dat espressobars en juicebars het heel goed deden, dus heb ik samen met een vriend de sapjes- en koffiebar Pitten & Bonen geopend.

"Ik was ervan overtuigd dat ik gigantisch veel over koffie wist, maar eigenlijk was ik als eenoog koning in het land der blinden. Pas later kwam ik op het idee om meer naar de bron te gaan: de koffiebes. De koffievelden zijn de mooiste plekken ter wereld. Toen ik me daarin verdiepte, besefte ik wat voor prachtig product koffie is en besliste ik om me daar volledig op te storten. Doel was om zelfgebrande bonen op de markt te smijten. Dat is nu negen jaar geleden.

"Toen ik Caffènation opende, had ik meteen een grote missie: mensen gelukkig maken door hen een tweede thuis te geven in een toffe bar. Maar ik wilde ook de koffiewereld veranderen door betere koffie te brengen. De kwaliteit van de koffie en de fun gaan voor mij samen. Een van de twee is niet genoeg. Ondertussen zie ik het iets groter. Honderd man per dag een mooie tijd bezorgen is niet meer genoeg. Ik wil de koffiemarkt mee bepalen op Europese schaal. Er is onwaarschijnlijk veel slechte koffie. Vaak vertrekt die nochtans niet van een slechte koffieboon. Als die beter bewerkt was geweest, had de koffie al veel beter kunnen zijn. Dat is echt zonde. Alsof je een goede steak zwart gaat aanbakken." Daarom begon Berghmans met zijn eigen koffiebranderij. Zijn bonen verkoopt hij aan koffiebars in binnen- en buitenland. "Ik wil mijn product uitsturen over de hele wereld. Een grote ambitie, ik weet het, maar je leeft bij gratie van je dromen."

Onlangs verhuisde het goed draaiende Caffènation van Hopland naar een groter pand op de Mechelsesteenweg. "Het is een constante innerlijke strijd: enerzijds probeer ik tevreden te zijn met wat ik heb, anderzijds wil ik steeds verder gaan. De verhuis was heel spannend en heeft me al veel stress en slapeloze nachten bezorgd. Ik heb er geen spijt van, maar ik moet toegeven dat ik er veel meer van heb afgezien dan ik op voorhand had gedacht.

"Het vreet zo sterk aan mij dat ik denk dat ik deze job niet voor de rest van mijn leven zal kunnen volhouden. Toch zal ik altijd met koffie bezig blijven, zij het eerder als coach, aanvuurder, investeerder en manager dan als barista. Ik zou niet weten wat ik zou doen als ik stopte met werken. Ik heb ook geen hobby's. In de eerste plaats ben ik vader en partner. In de tweede plaats ben ik Rob van de Caffènation. Mijn werk en mijn familie zijn mijn hobby. En dat vind ik wel een goede deal."

•1988 - '96: sales en marketing functies

•'96-2001: start sapjes- en koffiebar Pitten & Bonen in Antwerpen

•2001-2002: Food, Beverage, Sales & Marketing in de fitnesswereld

•2003: start koffiebar Caffènation

•2010: start branderij voor koffiebonen, Caffènation Specialty Coffee Roastery

Morgen: DE THUISBLIJVERS

Geen tijd voor vakantie, hun leven is te spannend om nu een break te nemen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234