Zondag 18/04/2021

Koersen met bang hartje

Ruim drie maanden na zijn zware val in Abu Dhabi gaat Tom Boonen (35) vandaag weer koersen. Wat het wordt in de vijfdaagse Ronde van Valencia, durft de kopman van Etixx-QuickStep niet te voorspellen.

Het werd geen Ronde van San Luis in Argentinië. Tom Boonen paste voor de jetlag. Hij zegt ook af voor de vertrouwde afspraken in Qatar en in Oman. Liever kiest Boonen voor een start in de luwte. In de Spaanse wielerronde van Valencia, die na acht jaar weer op de kalender is geraakt, lijkt de oud-wereldkampioen precies te vinden wat hij zoekt.

Dat bleek gisteravond bij de ploegvoorstelling in het Balneario Hotel in Oropesa del Mar, een gigantisch complex met schreeuwerige neonletters op het dak en met vooral een hoog Oostblokgehalte. Op de twaalfde verdieping gingen 24 ploegen met sneltreinvaart op en af het podium en de enigen die daarin geïnteresseerd bleken, waren de andere renners.

Boonen mocht een woordje zeggen. Dat hij het helemaal zag zitten, vertelde hij, maar ook dat hij een beetje schrik had. Zijn val in de Ronde van Abu Dhabi, op 9 oktober vorig jaar, is nog niet vergeten. Boonen brak over 12 centimeter het slaapbeen boven het linkeroor.

Hij prees zich gelukkig dat hij toch weer tussen de renners staat, voor de eerste race van wat mogelijk het laatste seizoen in zijn profcarrière wordt.

Andere grote namen ontbreken wel een beetje in Valencia. Of je moest het, naast Boonen, over Joaquim Rodríguez, Vuelta-winnaar Fabio Aru en wereldkampioen tijdrijden Vasil Kiryjenka hebben. Etixx-QuickStep brengt weer eens sterke ploeg aan de start, met ook nog Niki Terpstra, Bob Jungels, Daniel Martin, Carlos Verona en de Belgen Yves Lampaert, Gianni Meersman en Stijn Vandenbergh. "Kan moeilijk anders", lachte ploegleider Wilfried Peeters. "In Argentinië en Mallorca hadden we ook een sterke ploeg. Alleen Australië niet. Niemand van ons die daar wil koersen."

Oorsuizen

Hoe Etixx-QuickStep dat gaat doen deze week? Peeters: "We hebben geen doelen. Het is een nieuwe race, ik ga geen druk zetten. Zeker op Boonen niet."

"De doelen zullen vanzelf wel komen met de ploeg die we hier hebben", zei Boonen. En wat hemzelf betreft: het is afwachten. "Ik ga proberen de koers te ondergaan en dan dag na dag zien hoe het gaat. Ik heb er geen idee van waar ik sta. Op training gaat het goed, maar training is geen competitie. Dat is een wereld van verschil."

Vandaag is er een tijdrit, morgen wordt er 15 kilometer geklommen naar de finishlijn in Fredes. Het wachten is tot vrijdag, in Alzira, voor Boonen een etappe op zijn maat vindt. "Ik weet niet waar ik sta", zei hij. "Lichamelijk is alles in orde. Ook mijn hoofdletsels zijn genezen. Alleen het oorsuizen blijft. Dat heb ik voor de rest van mijn leven denk ik. Maar het gevoel is anders. Andere jaren was ik zeker van mezelf, nu moet ik toch afwachten, met een bang hartje. Ik vraag me af hoe ik mij weer in de koers ga gooien. Dat zal bepalend zijn hoe snel ik weer op mijn gemak ben."

Het is niet de eerste keer dat Boonen na een bewogen winter aan het nieuwe seizoen begint. Boonen had al operaties en een kwalijke infectie aan de elleboog. Maar die val in Abu Dhabi is anders, zegt hij.

"Het is de eerste keer dat ik moet terugkomen van iets dat mogelijk levensbedreigend was. Dat is niet hetzelfde als een arm of een been breken. Ik ben toch met een ander hartje vertrokken. Hopelijk valt het goed mee."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234