Maandag 01/03/2021

Koers rijdt crisis los

Een nieuwe Italiaanse sponsor, een plan om twee wereldtoppers naar de ploeg te halen en de vaste wil om nog jaren in het WorldTour-peloton te blijven. Het gaat blijkbaar uitstekend met Trek Factory Racing, voortaan Trek-Segafredo. Een mens zou zelfs geloven dat het na zoveel duistere jaren weer goed gaat met het wielrennen.

Segafredo, zo heet de nieuwe sponsor die gisteren zijn naam aan het wielrennen verbond. Deze Italiaanse wereldspeler op de koffiemarkt wordt cosponsor van het Amerikaanse Trek-team. Eigenaar Massimo Zanetti tekende een overeenkomst voor drie jaar, met optie op verlenging. Dat is om verschillende redenen belangrijk nieuws.

Dat het crisis was. Zo klonk de voorbije jaren altijd de boodschap, wanneer de woorden Italië en wielrennen in dezelfde zin werden gebruikt. Italiaanse topwielrenners zijn stilaan op de vingers van twee handen te tellen. Italiaanse sponsors vluchtten van het wielrennen weg alsof de builenpest er was uitgebroken.

Verdwenen zijn Cannondale (2014) en Liquigas (2012). Vergeten zijn haast Saeco (2005), Fassa Bortolo (2004) en Mercatone Uno (2003). En natuurlijk was er het befaamde Mapei, dat in 2002 het wielrennen voorgoed de rug toekeerde. De laatste woorden van eigenaar Squinzi klonken toen zo: "Bloeddoping is overal. Ik stop ermee."

Grote vis

Nu zijn we een decennium later en roeit Segafredo tegen de stroom in. Luca Guercilena, de Italiaanse teammanager van Trek, spreekt van een mentaliteitswijziging. "De suïcidale neiging van het wielrennen, het verhaal dat het wielrennen regelrecht de dieperik ingaat, is voorbij. Er is een nieuw klimaat ontstaan dat wielrennen weer de moeite maakt om in te investeren." Guercilena wijst ook op het dopingdiscours, dat stilaan verdwijnt.

Het duurde even om eigenaar Massimo Zanetti te overtuigen, maar Guercilena heeft zijn grote vis beet. Segafredo is goed voor een jaaromzet van 1,1 miljard euro. Twintig en dertig jaar geleden sponsorden ze nog de formule 1-coureurs Keke Rosberg, Niki Lauda, Alain Prost en Ayrton Senna. Van daar naar wielrennen is een hele ommezwaai.

Transfermarkt

Bij Trek zijn ze verrukt. De ploeg werd in 2014 opgericht uit de as van Leopard en RadioShack. Trek aarzelde eerst om zijn naam als hoofdsponsor aan een ploeg te verbinden. Jarenlang waren ze de hofleverancier van Lance Armstrong en Johan Bruyneel. Dat verhaal liep niet goed af.

Nu zijn we bijna twee jaar verder en reiken de bomen tot in de hemel. "We zijn eigenaar van de ploeg en eigenaar van de WorldTour-licentie. We zijn van plan nog jaren in de WordTour te blijven." Aan het woord is de vicepresident van Trek, Joe Vadeboncoeur. Joe is een nazaat van een Franse immigrant die in de 19de eeuw zijn geluk in de VS ging beproeven. Hij gooide zijn verleden overboord, ook zijn naam, en adopteerde de nieuwe naam die hij van zijn reisgenoten op de boot naar Amerika kreeg: Vadeboncoeur.

Alles is weer mogelijk. Fabian Cancellara die er in 2016 mee ophoudt? Dat is niet erg. "Met Cancellara zijn we een klassiek georiënteerde ploeg. Wat zou er ons beletten om in de toekomst op grote rondes te mikken?", zegt Vadeboncoeur. Trek heeft het Nederlandse rondetalent Bauke Mollema. En ondertussen wordt Vincenzo Nibali al het hof gemaakt. "Nibali is Italiaan. Segafredo is Italiaans. Nibali heeft talent. We zouden hem heel graag hebben." Geld? Dat zien ze dan wel.

Nog een naam: Peter Sagan. De Slowaak komt eind 2016 op de markt, wanneer Tinkoff ermee ophoudt. Sagan heeft dan nog een contract tot eind 2017, maar geen ploeg. "Mijn sponsors dromen van Sagan", zegt Guercilena. Sagan kost 4 miljoen euro, de duurste renner in het peloton. Dromen mag. Guercilena: "Sagan wordt een ingewikkeld verhaal, maar we proberen hem te halen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234