Maandag 14/10/2019

portret

Kobe Bryant: soms een egoïst, altijd een icoon

Kobe Bryant. Beeld AP

Na twintig jaar in het shirt van de LA Lakers en vijf titels houdt Kobe Bryant (37) het komende nacht voor bekeken. De NBA zwaait zo een charismatische speler uit die een hele generatie beïnvloedde, net zoals Michael Jordan en Magic Johnson. Maar of 'King Kobe' echt aan hen kan tippen? Hij staat zeker in de top tien, oordeelt ex-basketballer Tomas Van Den Spiegel.

Voormalig Belgisch basketballer Tomas Van Den Spiegel overdrijft niet als hij Kobe Bryant een generatiegenoot noemt. Hij is slechts een maand ouder dan de Amerikaan, die vandaag in het Staples Center op zijn 37ste afscheid neemt van de NBA, de belangrijkste Noord-Amerikaanse basketcompetitie. Twintig jaar lang heerste Kobe in Los Angeles. Geen enkele speler in de NBA had zo'n lange staat van dienst bij één club als Bryant. Hij leidt in weinig statistische categorieën, maar is wel de enige speler in het bestaan van de NBA die meer dan 30.000 punten scoorde, 6.000 assists gaf en 6.000 rebounds pakte.

Maakt dat hem even goed als Michael Jordan, Michael Johnson, Hakeem Olajuwon, Larry Bird of Wilt Chamberlain? Een lastige afweging, stelt Van Den Spiegel: "Het is moeilijk om een speler zijn plekje in de geschiedenis toe te kennen. Zet Bryant maar in de top tien van spelers die de meeste impact hadden. Hij inspireerde een hele generatie spelers. Veel sterren van nu keken als kind op naar Kobe Bryant. Hij was hun idool, met wie ze toch makkelijk vijftien jaar schelen. Als je dat bereikt, hoor je in de top tien thuis, zelfs top vijf bij de small forwards. Kobe speelde ook bij een iconisch team. De Lakers zijn een sterk merk. Over heel de wereld zie je mensen in dat gouden truitje met zijn naam op rondlopen. Toestanden die je ook met Messi en Ronaldo ziet."

Geen allemansvriend

Al neigt hij misschien eerder naar Cristiano Ronaldo, want ondanks zijn genie en zijn talent is Kobe Bryant niet overal of door iedereen even graag gezien. Dat heeft veel te maken met zijn attitude. Geen enkele speler nam meer shots dan Bryant, ook als er betere opties waren of als er geen ruimte was. Soms draaide dat goed uit, soms niet.

Van Den Spiegel: "Hij was vooral een pure scoorder, niet zozeer de man van de assists. Kobe probeerde ook nooit de sympathieke uit te hangen. Hij was een winnaar en dat is hoe hij zich profileerde. Hij wilde zich niet populair maken bij zijn ploegmaten, het ging hem om winnen. Bryant was geen allemansvriendje en het Amerikaanse basket moedigt dat individualisme ook aan. Hoe onzelfzuchtig de Warriors nu spelen, een beetje zoals San Antonio vroeger, dat is in de NBA vernieuwend."

• 33.583: Kobe Bryant was een echte scherpschutter. Alleen Kareem Abdul-Jabbar (38.387) en Karl Malone (36.928) scoorden meer.
• In 2006 scoorde Kobe Bryant 81 punten tegen de Toronto Raptors. Bijna zo straf als de 100 van Wilt Chamberlain in 1962.
• Bryant kreeg 18 keer een invitatie voor de All-Star game, de clash tussen de toppers uit de oostelijke en westelijke divisie.

Op zijn eentje kon Bryant geen titels winnen. Pas onder de kundige hand van coach Phil Jackson en met de steun van Shaquille O'Neal onder de korf kon hij vijf NBA-titels op zijn cv bijschrijven. "Soms heb je iemand nodig die je eraan herinnert dat je met zijn vijven moet zijn om titels te winnen", vervolgt Van Den Spiegel. "Kobe had het geluk dat hij met Jackson de beste coach aller tijden trof. Al had Kobe wel een ongelooflijke werkethiek. Voor de training, na de training, Kobe ging er altijd voor. Zo'n speler kun je als coach met zachte hand makkelijk in de juiste richting leiden."

Wat Van Den Spiegel nog aan Bryant bewondert, is hoe snel hij zijn stempel drukte. "Ik was op mijn 18de zelf aan het proberen om in België in de eerste ploeg te raken. Als je dan ziet hoe Kobe al op die leeftijd in de NBA debuteerde en meteen een impact had bij de Lakers, dan bewijst dat hoe goed hij wel was. En dat twintig jaar aan een stuk, al was dat laatste jaar er wel te veel aan. Hij was een iconische speler, maar het werd nu tijd om te stoppen."

Vannacht tegen Utah Jazz voegt Bryant de daad bij het woord. Wie nog een ticket wil voor die afscheidswedstrijd, moet diep in de buidel tasten. Volgens het ticketbureau Stubhub bedraagt de gemiddelde verkoopprijs 860 euro, een record voor een wedstrijd in de NBA in het reguliere seizoen. Voor twee tickets aan de rand van de speelvloer heeft een rijke fan van Bryant zelfs 24.000 euro per stuk betaald. De LA Lakers zijn overigens al uitgeschakeld voor een plaatsje in de play-offs. Utah Jazz daarentegen kan zich wel nog kwalificeren.

Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234