Donderdag 12/12/2019

Koala's bedreigd door toenemende hitte en droogte

Een koala in de dierentuin van Sydney. Beeld AFP

Toenemende hitte en droogte bedreigen de koalabeertjes in Australië. Het land moet dan ook dringend actie ondernemen om de gevolgen van klimaatverandering te beperken. Dat meldt The Guardian donderdag op basis van Australisch onderzoek naar de koala's.

Tijdens het onderzoek werden drie jaar lang veertig koala's gevolgd. Overdag zochten de bedreigde koala's beschutting in bomen met een dicht bladerdek, maar die zijn er niet altijd genoeg. 's Nachts zochten zij de eucalyptusboom weer op om te eten. Uit het onderzoek blijkt dat de koala's grote kans lopen op oververhitting, uitdroging en uiteindelijk de dood als er niet voldoende schaduwrijke bomen zijn.

Nood aan schaduw in bomen
"Koala's eten alleen eucalyptus, dus ze hebben een aantal van deze bomen nodig, maar ze hebben ook schaduwrijkere bomen nodig", vertelt hoofdonderzoeker Matthew Crowther aan The Guardian. "Een van de grootste problemen waar we mee te maken krijgen is het verlies van deze bomen. Als het aantal hittegolven toeneemt, hebben we meer van deze bomen nodig om een gezonde populatie koala's te behouden".

Voedingswaarde neemt af
In de toekomst dreigt het leefgebied van de koala's te krimpen. Daarnaast is de koala bijzonder kwetsbaar voor de klimaatverandering door het beperkte dieet van eucalyptus, en door het feit dat ze alleen in bomen leven. Uit eerder onderzoek blijkt dat de samenstelling van eucalyptus verandert bij warmere temperaturen, waardoor de voedingswaarde voor de diertjes vermindert.

Een koala in Brisbane, Australië. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234