Maandag 14/10/2019

Voetbal

'Knotsgekke' transfer: Neymar naar PSG voor 222 miljoen euro?

Neymar is momenteel met Barcelona op tournee in de VS. Beeld EPA

Eerst compleet krankzinnig, maar nu beangstigend realistisch. Nadat Neymar woest de training bij Barcelona verliet, komt een transfer naar het Franse PSG voor 222 miljoen euro steeds dichterbij. Een reconstructie van de transfersoap van de eeuw.

Dinsdag 18 juli. De Franse krant Le Parisien en het Spaanse SPORT pakken op hun voorpagina uit met een schijnbaar knotsgekke transferbom. Beide beweren ze dat PSG de mogelijkheid onderzoekt om Neymar (25) over te nemen van Barcelona. Verder dan wat ronkende titels op clickbaitsites lijkt het nieuws niet te geraken. Tot het bekende Braziliaanse tv-station Esporte Interativo enkele uren later het vuur flink aanwakkert door zijn twee miljoen volgers te melden dat Neymar al een persoonlijk akkoord heeft met de Franse topclub.

De voelsprieten in de bureaus van Camp Nou gaan ondertussen aan het tintelen. "Het gaat niet gebeuren", verzekerde sportief directeur Robert Fernández kalmpjes tegenover de media. "Geen enkele club zal de gelimiteerde afkoopsom betalen." Die bedraagt namelijk 222 miljoen euro. Een bedrag dat in het contract van Neymar werd opgenomen toen hij in oktober een nieuwe verbintenis tot 2021 ondertekende. Compleet krankzinnig, natuurlijk. Het wereldrecord van Paul Pogba naar Manchester United (105 miljoen) lijkt een aalmoes.

Plots springt ook het toonaangevende L'Equipe op de wagen. Zij melden dat PSG vastbesloten is om de afkoopsom te lichten, met dank aan Qatarese fondsen. In dezelfde krant bevestigt een expert van de UEFA dat de Fransen waarschijnlijk wel een oplossing zullen vinden voor de strenge Financial Fair Play-regels.

Messi

Ook op sociale media beheerst een mogelijke transfer van Neymar de gemoederen. Elke tweet of like uit de entourage van Neymar wordt onder een vergrootglas gehouden. Zoals wanneer PSG-kapitein Thiago Silva een gefotoshopt beeld van Neymar in het shirt van de Franse topclub leuk vindt. En ook de spelers van Barcelona lieten zich opmerken. Zo verspreidde Gerard Piqué zondag een foto met daarop Neymar en hij, vergezeld van de niet mis te verstane boodschap 'Se queda. Hij blijft.' Case closed? Allesbehalve, want het Barcelona-boegbeeld trok later op een persconferentie zijn staart in. "Dat was gebaseerd op mijn persoonlijke mening", verklaarde Piqué. "Ik zou het wel begrijpen als hij naar een ander team wil om daar de absolute leider en superster te zijn. In Barcelona voetbalt hij immers samen met de beste voetballer aller tijden, Leo Messi."

Messi, God in Barcelona. Dat zou de voornaamste beweegreden zijn dat Neymar zijn zinnen gezet heeft op een verhuis naar de Franse hoofdstad. De Braziliaanse supervedette - een alfamannetje - zou maar moeilijk kunnen leven met zijn rol in de schaduw van de Argentijn. Het voorbije seizoen mocht hij zijn ploeggenoot dan wel geregeld overklassen, toch blijft Messi de scepter zwaaien in Catalonië. 

De Argentijn is de onbetwiste leider én grootverdiener bij de ploeg. En door de contractverlenging van Messi tot 2022 moet Neymar niet hopen dat dat voor zijn dertigste zal veranderen. PSG kan een uitweg bieden. Zij willen met een monstercontract van 30 miljoen euro per jaar van Neymar de best betaalde voetballer ter wereld maken. En in Parijs zou zelfs de Eiffeltoren in de schaduw van de Braziliaan komen te staan.

PSG kleurt Braziliaans

Ondertussen heeft de zaak-Neymar alle andere transfers in deze mercato geïnfecteerd. De interesse van Barcelona in Paulo Dybala (Juventus) en Kylian Mbappé (AS Monaco) doet vermoeden dat de Catalanen op de Neymar-jackpot anticiperen. De geruchten rond Philippe Coutinho (Liverpool) en Paulinho (Guangzhou Evergrande) worden dan weer gezien als een middel om Neymar te plezieren. Want het is een publiek geheim dat de Braziliaan zich graag omringt met landgenoten.

Neymar op tournee in de Verenigde Staten. Beeld AFP

Met Douglas, Adriano en Alves - allen naar PSG - zag Barcelona drie stuks vertrekken. Vooral die laatste transfer doet de balans in het voordeel van de Franse topclub overhellen. De explosieve rechtsachter was zo goed als rond met Manchester City, maar trok plots naar de Franse hoofdstad. U moet weten: Neymar ziet Alves als een grote broer en mentor. Wist Alves toen al meer?

Neymar zelf leek zich weinig aan te trekken van de mediastorm rond zijn persoon. Tijdens de tour van Barcelona in de Verenigde Staten speelde hij de pannen van het dak: twee treffers tegen Juventus, eentje tegen Manchester United. Alleen waren die sportieve prestaties slechts een bijkomstigheid. Elke persconferentie in Amerika draaide rond de felbesproken transfer.

Relletje

Ook de papa van de Braziliaan, die doodleuk meereist met de spelersbus van de Catalanen, ontsnapt er niet aan. Naar verluidt zou Neymar senior afgelopen week een meeting gehouden hebben met het bestuur van Barcelona in de VS. Voor de Catalanen zou dat met een sisser afgelopen zijn. Barça-voorzitter Josep Maria Bartomeu weigert dat te bevestigen, maar klinkt wel minder zelfverzekerd dan zijn sportief directeur enkele dagen eerder. "We willen hem, maar de spelers beslissen zelf of ze vertrekken."

De voorlopige climax volgde gisteren. Eerst veroorzaakte de Braziliaan zelf een relletje door tijdens een trainingssessie in Miami openlijk in de clinch te gaan met de Portugese nieuwkomer Nelson Semedo. De aanvaller verliet daarop woest het trainingsveld. Voer voor speculaties. En die ontploften helemaal toen het Chinese reisbureau CTRIP een statement de wereld instuurde dat een gepland promo-event met Neymar in Sjanghai gecanceld werd "omdat Neymar en zijn vertegenwoordigers werken aan een transfer". 

Familieleden van de Braziliaanse superster ontkenden dat later. Volgens hen was er nooit een trip naar Azië gepland. Een zoveelste twist in de transfersoap van de eeuw. Maar eindigt die nu in Barcelona? Of toch in Parijs?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234