Woensdag 20/10/2021

Knock-out na een pilletje

Vechtfenomeen Bruce Lee rondde zijn gevechten op het witte doek steeds succesvol af. In de echte wereld moet je soms ook vechten om te overleven, maar vaak loopt het daar minder goed af. Zo ondervond ook Lee. Aan de hand van zeldzaam beeldmateriaal en interviews gaat Famous Families op zoek naar de familie Lee.

Brussel / Eigen berichtgeving Ken Van de Steene

Bruce Lee werd in San Francisco geboren op 27 november 1940, volgens de Cinese astrologie het jaar van de draak. De draak uit de Cinese dierenriem is een mythische figuur met een hevig en zelfs woest temperament. Het teken heeft een geweldige fysieke kracht, is razendsnel en dus ook vrijwel ongrijpbaar. Dat is tevens het beeld dat Bruce Lee ons heeft nagelaten.

Zijn vader, Lee Hoy Twing, was een bekend acteur, die nog getoerd had met het operagezelschap van Kanton. Zijn moeder was een traditionele Chinese huisvrouw, die erg bijgelovig was. Haar eerste zoon overleed als kind. Volgens haar hadden de kwade geesten daarvoor gezorgd en gaf ze daarom haar tweede zoon een meisjesnaam: Sy-Fong. De roepnaam Bruce kreeg hij van een verpleegster. In 1941, toen de oorlog uitdijde over de hele wereld, trok de familie naar Hongkong.

Vader Lee bleef er aan de kost komen als acteur. Hij nam de kleinste van de familie vaak mee naar de set, met een eerste rol op zesjarige leeftijd als gevolg. Al snel werden zijn kwaliteiten zichtbaar: zijn naturel, zijn warme uitstraling en zijn opvallende lichaamstaal. Zijn danstalent leverde hem vele overwinningen op in de toen zeer populaire cha-cha-chawedstrijden.

Al heel vroeg zou Bruce Lee zijn vechterscapaciteiten moeten aanwenden. Het Hongkong van vlak na de Tweede Wereldoorlog was een gewelddadige stad, waar straatbendes de plak zwaaiden. Bruce Lee stond er zijn mannetje. Maar zijn ouders vreesden dat hij door dat geweld in de gevangenis zou geraken en stuurden hem op zijn achttiende naar de Verenigde Staten. Hij ging er filosofie studeren, had een baantje in een restaurant en opende er zijn eerste school voor oosterse vechtkunsten. Daar leerde hij ook zijn vrouw kennen. Veel Aziaten bekeken echter Lee met argwaan. Voor hen kon het niet dat Lee Amerikanen inwijdde in de geheimen van de oosterse krijgskunsten. Lee zelf hoopte precies dat hij op die manier de kloof kon dichten tussen de oosterse en de westerse culturen.

Het waren mooie idealen en leuke bezigheden, maar echt veel geld brengt dat niet op. In 1966 lijkt het tij te keren en wordt hij gevraagd voor een screentest bij 20th Century Fox. Maar zijn acteercarrière kwam niet meteen van de grond. Een eerste televisieserie, The Green Hornet, flopte. Bruce Lee trekt weer naar Honkong, maar ook daar krijgt hij geen voet aan de grond.

In 1971 wordt The Green Hornet immens populair in Azië en wordt Bruce Lee een echte ster. De aanbiedingen voor filmrollen kwamen nu overal, na een tijdje zelfs vanuit de VS. Bruce Lee werkt nu nog harder dan vroeger. Als het aan hem zou liggen, zou hij zeven dagen per week in de weer zijn. Op 10 mei 1973, toen hij bezig was met de afwerking van Enter the Dragon, stortte hij in. Hij kwam er weer bovenop, ging opnieuw aan de slag, maar ongeveer twee maanden later brak de veer opnieuw. Definitief nu. Hij was nauwelijks 32 jaar oud. Sommigen dachten dat hij vermoord was, maar bij de autopsie bleek dat Lee zwaar allergisch had gereageerd op het innemen van een pil tegen hoofdpijn.

Op die korte tijd had hij de basis gelegd voor een filmgenre dat vedetten zou voortbrengen als Chuck Norris, Steven Segal en Jean-Claude Van Damme. Zijn echte opvolger was evenwel zijn zoon Brandon Lee. In 1993 stierf ook hij echter tijdens de opnames van The Crow.

Famous Families, The Lees, VTM 18.05

Lee ondervond heel wat moeilijkheden om zijn filmcarrière te starten. (Foto VTM)

'Bruce Lee had een geweldige fysieke kracht, was razendsnel en vrijwel ongrijpbaar'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234