Maandag 25/01/2021

Kniehoge anarchisten

Acteur Gregory Smith over 'Small Soldiers'

De vijftienjarige Gregory Smith is dit jaar in de Amerikaanse bioscopen te zien in drie langspeelfilms: Krippendorf's Tribe met Richard Dreyfuss, The Climb met William Hurt en Small Soldiers van Joe Dante. In die laatste film speelt hij Alan Abernathy, wiens vader een speelgoedwinkel uitbaat in het vreedzame Winslow Corners. Als Alan tijdens zijn vaders afwezigheid een aantal gloednieuwe speelgoedpoppen in de winkel zet, wordt de rust in het harmonische stadje op gewelddadige wijze verstoord.

De poppen bestaan uit twee legertjes, de Commando Elites en de Gorgonites, waarvan de eerste zijn geprogrammeerd om de passieve Gorgonites uit te roeien. Een overijverige ontwerper stopte een militaire chip in de poppen, die ervoor zorgt dat ze, eenmaal geactiveerd, onafhankelijk van de mens hun kleine oorlog uitvechten. De Gorgonites verstoppen zich, waarna de Commando Elites het huis van Alan overhoophalen en een spoor van vernieling achterlaten. Het conflict neemt steeds grotere proporties aan tot uiteindelijk het hele stadje getransformeerd wordt tot een gevechtszone.

Gelijkenissen met Gremlins (1985) zijn niet helemaal toevallig: regisseur Joe Dante lijkt een voorliefde te hebben voor kniehoge anarchisten. Hoewel de verhaallijn in grote mate een afkooksel blijkt van die illustere voorganger, vallen de dialogen en speciale effecten best in de smaak. Ook het optreden van Denis Leary als de gladde, snel pratende directeur van het speelgoedbedrijf is mooi meegenomen.

Alan Abernathy schaart zich vanzelfsprekend aan de zijde van de vredelievende Gorgonites. Hun aanvoerder Archer, stem van Frank Langella, is dan ook zijn belangrijkste tegenspeler. Gregory Smith: "Als Archer op een tafel tegen mij staat te praten, gebruikte men een pop die door een legertje poppenspelers werd bediend. Op momenten dat hij ingewikkeldere bewegingen doet, moest ik meestal tegen de lucht acteren. Die beelden van Archer werden later met de computer toegevoegd."

In de film zit naar goede gewoonte ook een liefdesverhaaltje verweven. Alan heeft een goedkeurend oogje laten vallen op Christy Fimple, gespeeld door Kirsten Dunst. Deze zestienjarige heeft al een twaalftal langspeelfilms op haar actief, waaronder Interview with the Vampire van Neil Jordan. "Als je mij vraagt wat ik het moeilijkst vond, denk ik dat de scène waarin ik Kirsten moest kussen daarvoor het meest in aanmerking komt. Nu ja, moeilijk is niet echt het woord, maar ik voelde me toch wel ongemakkelijk."

"De binnenopnamen van Small Soldiers gebeurden in de studio's van Universal", glundert Smith. "Tijdens de pauzes ging ik meestal op het studioterrein spelen. Daar passeert het toeristentreintje waarin bezoekers een rondleiding bij Universal krijgen. Een van mijn vrienden zat eens op dat treintje en vroeg me de volgende keer dat we elkaar ontmoetten: 'Zeg, heb ik jou niet al eens ergens gezien?' (lacht)"

De jonge acteur beseft terdege dat heel wat kindsterretjes snel in de vergetelheid raken als ze eenmaal volwassen zijn geworden. "Ik blijf naar school gaan en zal later wel zien hoe het zal verlopen. Liefst van al zou ik natuurlijk blijven acteren, maar mocht dat om een of andere reden niet lukken, dan zie ik mezelf wel in zaken gaan."

Smith heeft een heldere kop op zijn schouders staan, zo lijkt het wel. Ook zijn volwassen taalgebruik past niet helemaal bij de tiener met zijn kinderlijke gezicht. Heeft hij tijdens de vele opdrachten die hij in zijn jonge leven al heeft voltooid, nooit opstootjes gehad van ongehoorzaamheid? Nooit gezegd: laat me met rust, ik ben met de blokken aan het spelen? "Als dat het geval was, dan zou ik hier vandaag hoogstwaarschijnlijk niet zitten. Er zijn kandidaten genoeg om in een film te spelen. De kansen die je krijgt, moet je zo goed mogelijk benutten, anders blijf je beter achter je Gameboy zitten."

Op het moment dat we hem vragen of hij zich dan niet gedwongen voelt om snel op te groeien, komt zijn moeder, die het hele gesprek nauwlettend volgde, tussenbeide. "Neen, zeker niet," klinkt het beslist. "Door het feit dat hij veel tijd bij volwassenen doorbrengt, is hij misschien wat vooruit op zijn leeftijd. Maar neem van mij aan dat hij zich nog regelmatig gedraagt als een kind. Ik zie erop toe dat hij zo normaal mogelijk opgroeit en regelmatig de tijd krijgt om te spelen."

Ludo Wijnen

TITEL: Small Soldiers. REGIE: Joe Dante. SCENARIO: Gavin Scott, Adam Rifkin, Ted Elliott en Terry Rossio. FOTOGRAFIE: Jamie Anderson. MUZIEK: Jerry Goldsmith. PRODUCTIE: Michael Finnell en Colin Wilson. VERTOLKING: Kirsten Dunst, Gregory Smith, Jay Mohr, Phil Hartman, Kevin Dunn, David Cross, Ann Magnuson, e.a Verenigde Staten, 1998, kleur, 99 min. Gedistribueerd door U.I.P.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234