Donderdag 21/01/2021

Knechten bekennen schuld, kopmannen buiten schot

Opnieuw geeft een voormalig Rabobankrenner toe dat hij zich schuldig heeft gemaakt aan het gebruik van doping. En wederom is het niet een van de kopmannen maar een helper uit de ploeg. Grischa Niermann nam tussen 2000 en 2003 zijn toevlucht tot epo.

Meer details bracht Niermanns werkgever, de Nederlandse Wielrenunie, niet naar buiten. Huib Kloosterhuis van de Nederlandse Wielerunie: "We vinden het niet interessant te weten op welke momenten hij doping nam. Heb je gebruikt, en wat heb je gebruikt, dat willen we weten."

Niermann (37) was onbereikbaar voor commentaar. In een schriftelijke verklaring laat hij weten te hopen dat de jeugd van zijn bekentenis profiteert. De Wielerunie, waar hij de van Rabobank overgehevelde beloftenploeg leidde, stelt hem zes maanden op non-actief. Datzelfde moeten de Nederlandse profploegen doen als een werknemer doping toegeeft.

De bekentenis van Niermann valt allerminst uit de toon bij de collega's die de afgelopen maanden vals spel opbiechtten. Vorige week gaf Rudi Kemna toe dat hij als renner voor doping zwichtte. De ploegleider van Argos-Shimano was een laatbloeier die zijn carrière vooral ophing aan een Nederlandse titel op de weg. Danny Nelissen en, jaren geleden, Marc Lotz hadden al een dergelijke onthulling gedaan over hun verleden bij Rabobank.

Lotz is "niet verbaasd" door de onthullingen van Niermann. "We hebben jarenlang met elkaar op de kamer gelegen. Toch heb ik hem nooit doping zien gebruiken."

Niermann was in veel opzichten eenzelfde lot beschoren als Lotz. Net als de Limburger werkte hij zich in het zweet om de Rabokopmannen aan een goed klassement te helpen. Van de achttien grote ronden waar hij aan de start stond, bereikte hij zeventien keer de finish. Vorig jaar kneep hij de remmen dicht, na dertien jaar professional te zijn geweest bij Rabobank.

Het zijn vooralsnog de mindere goden die zich geroepen voelen schoon schip te maken, niet de kopmannen. Is dat toevallig? Lotz: "Logisch toch dat wij als waterdragers doping nodig hadden? Wij moesten het hardst werken, de kopmannen moesten naar de dopingcontrole." Hij lacht er wat ongemakkelijk bij.

Bram de Groot is een stuk stelliger in zijn opvattingen. Ook hij was knecht in de Rabobankploegen die begin deze eeuw aan de Tour de France deelnamen. Voor welke collega's van toen hij het zou opnemen? Voor Michael Boogerd? "Neen." Voor Erik Dekker? "Ook niet." Twee anderen uit die periode hebben reeds dopinggebruik bekend: Levi Leipheimer en Steven de Jongh. Met een mengeling van ernst en spot onderstreept Lotz dat een echte knecht er altijd in slaagt zijn kopman uit de wind te houden. Ook deze dag komt er geen onvertogen woord over de lippen als de naam van Boogerd valt.

Jaren deelden ze bij Rabobank de kamer in de belangrijkste wielerkoersen. Begin van dit decennium sleurde Lotz in de Tour de France op kop, met Boogerd in zijn kielzog. "En daarvoor heb ik genoeg van hem teruggekregen. Die Touretappes die hij won, zijn ook goed voor mijn portemonnee geweest."

Met de vinger naar anderen wijzen, niemand zal het Lotz zien doen. "Ik weet ook niet wat anderen deden. Ik heb ze zeker geen doping zien nemen." Lotz is zijn rol van knecht trouw gebleven. Dat Boogerd wordt genoemd als een van de sporters in een Oostenrijks dopingschandaal, laat hem koud. Boogerd zelf houdt zijn onschuld vol. Hetzelfde doet Erik Dekker, hoewel zijn hoge hematocrietwaarde in 1999 opzien baarde en oud-ploeggenoten hem anoniem van vals spel betichten in de voor hem zeer succesvolle Tour van 2000.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234