Vrijdag 23/10/2020

Knap laatste triatlonkunstje van Axel Zeebroek

Peking l In zijn allerlaatste grote triatlon gaf Axel Zeebroek (30, foto) nog eens flink 'van jetje'. Zeven kilometer voor de meet liep hij nog alleen op kop. Zeebroek werd uiteindelijk knap dertiende. Peter Croes eindigde teleurstellend 27ste.

Door Kristof Windels

Ze hadden de triatleten gerust in de Shunyiroeibaan kunnen laten duiken, maar in navolging van Sydney acht jaar geleden kozen de organisatoren voor zo knap mogelijke beelden. Plaats van afspraak: Shisanling Shuiku, een idyllische plek ten noordwesten van het centrum van Peking nabij de graftomben van de Mingdynastie. Een soort Gentse Blaarmeersen tot de zevende macht. Prachtig meer, met in het midden op een eilandje een tempel. Weergaloos mooi, maar gisteren vooral aartsgevaarlijk om er een zonneslag op te lopen. Nergens een streepje schaduw, en dat bij meer dan 35 graden. Een ambulance stond naast de tribune ijszakjes uit te delen, na een uurtje wedstrijd was al nergens water meer te vinden. Alsof er vuur uit de lucht viel.

In zulke omstandigheden 1,5 km zwemmen, 40 fietsen en 10 lopen, kan je gerust een aanslag op de gezondheid noemen. Maar triatleten zijn nu eenmaal gewend om af en toe eens bijna te sterven, dus dat kon er ook nog wel bij. Twee Belgen in het pak gisteren: Peter Croes en Axel Zeebroek, en vooral de laatste deed het schitterend. Hij vertrok zowaar als eerste in loopschoenen. Hij was er in de laatste helling samen met de Luxemburger Bockel vandoor gefietst, en samen hadden ze toch een voorsprong van een kleine minuut samengetrapt. De Luxemburger deed veel langer over de wissel, en zo zat Zeebroek alleen op kop, achtervolgd door een groot peloton. Onbegonnen werk.

"Toen heel die bende mij voorbij liep, geraakte ik even in paniek. Maar in dit weer hebben er zich duidelijk een paar opgeblazen in de eerste kilometers." Zeebroek zakte eerst wat terug om dan toch nog een paar lijken in te halen en 13de te worden. "Ik had gehoopt op top twintig, ik ben tevreden." Knap slot van een prima carrière. Zeebroek neemt nog deel aan de Zwintriatlon en neemt dan afscheid van het hoogste niveau. "Ik heb ervoor gekozen om wat meer bij mijn verloofde te zijn", luidt de reden. Het goud ging na een spannende slotspurt naar de Duitser Jan Frodeno. De Canadees Simon Whitfield werd tweede, Bevan Doherty uit Nieuw-Zeeland pakte brons. Peter Croes probeerde twee keer te tevergeefs te ontsnappen tijdens het fietsen, maar werd slechts 27ste.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234