Woensdag 30/11/2022

Kluivert en Hiddink vol lof voor Hazard: "Hij kan een ster van dit EK worden"

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Ook Nederland kijkt uit naar de terugkeer van Eden Hazard naar Lille. De krant De Telegraaf sprak met ex-ploegmaat Patrick Kluivert en ex-coach Guus Hiddink.

Pieter-Jan Calcoen

Patrick Kluivert maakte in het seizoen 2007/20008 bij Lille OSC kennis met de toen nog piepjonge Eden Hazard. "Hij kwam toen net bij het eerste, maar je zag direct dat hij een uitzonderlijk talent was", blikt de oud-topspits terug. "Dat Eden in de Belgische ploeg uitgerekend op mijn veertigste verjaardag terugkeert in Lille maakt België-Wales wel heel bijzonder", lacht de Amsterdammer, die warme herinneringen aan de dribbelaar bewaart. "Hoe jong hij ook was: Eden was direct een 'brutaaltje', in de goede zin van het woord. Hij liet zich nadrukkelijk gelden en liet zijn hoofd niet hangen als een actie mislukte. Hij bleef zijn directe tegenstanders opzoeken en uitspelen."

Hazard hing aan de lippen van Kluivert, zo vertelt de Nederlander: "Eden was heel leergierig, wilde van me weten hoe het er in de echte top aan toe ging. Dat hij de overstap naar Chelsea maakte, vervulde me dan ook met trots. Had-ie het toch geflikt." Guus Hiddink had Hazard vanaf eind december onder zijn hoede in Londen, als coach bij Chelsea. "Eden heeft dit seizoen gekwakkeld met een dijbeenblessure", blikt Hiddink terug. "Op het moment dat ik bij Chelsea kwam en de club vocht tegen degradatie, had hij daar al last van. Pas toen we ons met Chelsea veilig hadden gespeeld, heb ik Eden apart genomen. Ik heb hem gezegd dat het zo niet verder kon en dat hij een stapje terug moest doen en een trainingsprogramma moest volgen om weer topfit te worden. Ook met het oog op het EK dat eraan zat te komen. Aan het einde van het seizoen was hij weer helemaal fit en zag je weer de grote kwaliteiten van Eden met zijn versnellingen, voortdurende dreiging en infiltraties in de defensie van de tegenstander."

In Frankrijk verwacht Hiddink veel van Hazard. "Als zijn dijbeenblessure hem niet dwars zit, kan hij in mijn ogen uitgroeien tot een van de grote spelers van dit EK. Ik vind dat je bij hem de lat heel hoog mag leggen. Eden heeft het bijzondere talent dat hij het verschil kan maken, zoals een Arjen Robben bij Nederland en een Zlatan Ibrahimovic bij Zweden dat hebben gedaan. En natuurlijk zoals Messi en Ronaldo doen, maar dat is een klasse apart. Ik vind dat Eden wel de kwaliteiten heeft om door te groeien naar de categorie Robben-Ibrahimovic."

Kluivert was in het seizoen 2007-2008 kennis met Hazard Beeld EPA
Kluivert was in het seizoen 2007-2008 kennis met HazardBeeld EPA
Hiddink kreeg de Rode Duivel bij Chelsea onder zijn hoede Beeld AFP
Hiddink kreeg de Rode Duivel bij Chelsea onder zijn hoedeBeeld AFP
"Eden heeft het bijzondere talent dat hij het verschil kan maken, zoals een Arjen Robben bij Nederland en een Zlatan Ibrahimovic bij Zweden dat hebben gedaan"Beeld AFP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234