Zondag 20/06/2021

Klopp in Dortmund: 'Liever hier dan in Noord-Korea'

Jürgen Klopp (48) keert vanavond voor het eerst terug naar het Signal Iduna Park om het met Liverpool op te nemen tegen 'zijn' Borussia Dortmund in de Europa League. Dat zorgt straks ongetwijfeld voor kippenvelmomenten op het veld, en ook de stad staat in rep en roer.

Wat Justin Bieber is voor puberende tienermeisjes, is Jürgen Klopp voor voetbalfans in Dortmund. In juni van vorig jaar verliet hij Borussia en in oktober tekende hij een contract bij Liverpool. Amper zes maanden later wil het lot dat beide teams mekaar treffen in de kwartfinale van de Europa League.

Dat dit vanavond voor een uniek sfeertje zal zorgen in de al zo gelauwerde voetbaltempel van Dortmund, spreekt voor zich. En ook gisteren stond het Ruhrgebied al op zijn kop voor de terugkeer van Klopp. Al vanaf de loting was er veel te doen om die Rückkehr, de terugkeer. Een Duitse journalist trok zelfs naar het hotel waar Liverpool de nacht doorbracht en testte het bed dat Klopp vannacht besliep. Veel gekker hoeft het niet te worden.

Toch ging de Klopp-mania gisteren helemaal los. Wanneer het vliegtuig met de selectie van Liverpool om 14.57 uur in Dortmund landde, stonden heel wat Duitse media klaar om daar rechtstreeks verslag van uit te brengen. Iedereen wilde wel een handdruk, selfie of high five van Klopp, maar hij repte zich naar de bus. Pas wanneer hij bij het Signal Iduna Park aankomt voor de persconferentie deelt hij enkele handtekeningen uit en poseert hij voor een foto.

De flamboyante coach is voor het eerst terug in het stadion dat hij ooit als zijn woonkamer omschreef. Tussen 2008 en 2015 maakte hij zich hier onsterfelijk. Twee titels, een beker en de Champions League-finale van 2013 speelden daar zeker een rol in. Maar vooral met zijn charisma, gesmaakte oneliners en uitzinnige vreugde-uitbarstingen veroverde hij een plekje in de harten van de Dortmund-fans. Omstreeks 18 uur puilde de perszaal van Borussia Dortmund uit. Alle stoeltjes waren ingenomen en heel wat journalisten moesten rechtstaand toekijken. Wat een contrast met de persconferentie van Thomas Tuchel zo'n vijf uur eerder, toen er meer vrije dan bezette zitplaatsen waren.

Spelen tegen vrienden

Klopp zou Klopp niet zijn als hij niet met een ontspannen glimlach zijn entree maakt. Na enkele standaardvragen, ging het al snel over de ongetwijfeld hartverwarmende ontvangst die hem vanavond te wachten staat. "Ik verwacht helemaal niets", zei Klopp. "Niemand hoeft te juichen wanneer ik het stadion binnenkom. Ik ben hier negen maanden geleden vertrokken en kom nu terug. Hoe ik me daarbij voel, doet er weinig toe. Het gaat straks alleen om voetbal, de sport waar we allemaal zoveel van houden. Een sport waarin het wel eens voorvalt dat je het tegen je vrienden moet opnemen. Natuurlijk is het geweldig om hier terug te zijn. Het is hier veel beter dan in Noord-Korea of zo."

En wat als Liverpool vanavond scoort? "Ik heb nog nooit eerder gepland hoe ik ga juichen. Het zal van de situatie afhangen, zoals dat altijd het geval is. Wat ik wel al weet, is dat ik niet zal juichen als Dortmund scoort."

Los van alle heisa rond Klopp staat er ook een wedstrijd op het programma. Klopp schuift Dortmund naar voren als favoriet. "Behalve Weigl en Castro heb ik alle spelers van Borussia hier gekend. Zij zijn favoriet omdat ze een stabieler seizoen doormaken dan wij. Het is aan hen om het spel te maken. Wij zullen top top top level football moeten spelen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234