Vrijdag 22/01/2021

Klopjacht op ontsnapte terdoodveroordeelde

Het is van 1934 geleden dat Texas nog zo beefde voor een ontsnapte gevangene. Vorige donderdag slaagde de ter dood veroordeelde Martin Gurule erin het veiligheidssysteem in de zwaarbewaakte dodengang van een gevangenis in Huntsville te verschalken en het hazenpad te kiezen. Gurule wachtte op zijn executie nadat hij in 1992 met de hulp van zijn vriendin een restaurantuitbater en diens kok om het leven had gebracht.

Brussel.

Eigen berichtgeving

In het kleine Huntsville, waar één op drie inwoners in de cel zit en de rest van de 35.000 hoofden tellende bevolking op een of andere manier voor het gevangeniswezen werkt, weten ze nochtans welke risico's daaraan zijn verbonden. Maar bang zoals nu zijn ze er nog nooit geweest. Vele inwoners hebben speciale veiligheidsmaatregelen genomen en hun sowieso al rijkelijke wapenarsenaal nog uitgebreid.

De Texaanse politie spaart kosten noch moeite om Gurule terug te vinden en sust de omwonenden met het vermoeden dat de terdoodveroordeelde zich in de onmiddellijke nabijheid van de gevangenis ophoudt. Ondanks de massale inzet van helikopters, boten, paarden en honden is van de 29-jarige dader echter nog geen spoor.

Gurule is de enige van zeven ontsnapte terdoodveroordeelden die nog voortvluchtig is. Zijn zes minder fortuinlijke maats zitten alweer achter slot en grendel - in isoleercellen van 2,7 bij 1,5 meter, zonder daglicht maar mét toilet.

De techniek van de ontsnappingen was niet bijster origineel. Volgens Larry Fitzgerald, de woordvoerder van Ellis Prison, hadden de zeven tijdens het luchten, 's avonds om halfnegen, hun kussens en dekens op zo'n manier onder de lakens gestopt dat het leek alsof ze zelf lagen te slapen. "Geen enkele bewaker had opgemerkt dat de gevangenen niet naar hun cel waren teruggekeerd", zei Fitzgerald tegen het Spaanse persagentschap EFE. "Trouwens, niemand had ooit gedacht dat Martin Gurule zou gaan lopen. Hij was een modelgevangene, iemand met wie te praten viel."

Volgens de zegsman hebben de moordenaar en zijn maats zich na het luchten op het binnenplein verstopt, waarna ze, omstreeks middernacht, op het dak van de gevangenis geklauterd zijn. Pas op dat moment ging het alarm af en zijn de bewakers beginnen schieten. Na een twintigtal schoten zouden zes gevangenen zich op het dak hebben gegooid en zich hebben overgegeven. Gurule is onder het schieten zo'n 25 meter blijven lopen en slaagde erin te ontkomen. Honderden agenten zijn sindsdien naar hem op zoek.

Texas is de Amerikaanse staat die het grootste aantal terechtstellingen op haar naam heeft staan. Vorig jaar alleen al werden er 37 misdadigers door middel van injectie, verhanging, de kogel of de elektrische stoel om het leven gebracht. In de Ellis-gevangenis van Huntsville wachten momenteel niet minder dan 450 terdoodveroordeelden op hun executie. Zes daarvan zullen in de loop van deze maand plaatsvinden.

"We zijn veel gewoon, maar het is van 1934 geleden dat Huntsville nog zoiets meegemaakt heeft", zegt woordvoerder Fitzgerald. "Toen is uit een andere gevangenis Floyd Hamilton gaan lopen, een lid van de bende van Bonnie en Clyde." (LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234