Vrijdag 25/09/2020

Klimmers met benen voor witte wegen

Je hebt Van Avermaet, Vanmarcke, Stuyven en Benoot. Maar vul het Belgische uitblinkerskwartet van het Vlaamse openingsweekend komende zaterdag in de Strade Bianche gerust aan met twee extra troeven. Tim Wellens en Ben Hermans weten wat winnen is.

Resultaten in 2017

Hermans: 4 zeges

1ste rit Ronde van Valencia (Spa, ploegentijdrit), 2de rit, 5de rit en eindklassement Ronde van Oman

In de Ronde van Valencia kon alleen Nairo Quintana Ben Hermans (BMC, 30) met amper 13 seconden van een prestigieus succes houden. Wat in Spanje nog nipt mislukte, kreeg hij in de Ronde van Oman wel voor mekaar. Met winst bergop in Al Bustan veroverde hij er de rode leiderstrui. Hij stond de trui niet meer af en zette zijn superweek nog extra in de verf met een geslaagde solo in de finale van de koninginnenrit naar Jabal Al Akhdar. Zijn allereerste eindzege in een rittenkoers.

Wellens: 3 zeges

Trofeo Serra de Tramuntana (Spa), Trofeo Andratx-Mirador des Colomer (Spa), 5de rit Ruta del Sol (Spa)

Geef Tim Wellens (Lotto-Soudal, 25) rotweer en hij stijgt boven zichzelf uit. Bij twee van zijn tot dusver drie seizoenszeges was de regen een dankbare bondgenoot. Maar zijn meest prestigieuze zege behaalde hij toch onder de stralende Mallorcaanse zon. In de Trofeo Andratx bleef hij op de slotklim man-in-vorm Alejandro Valverde voor. Met voorsprong Wellens' sterkste aanloop sinds zijn profdebuut in 2013. Nooit eerder kwam hij zo vroeg op het jaar al tot scoren.

Ervaring met onverharde wegen

Hermans: 1 deelname

Reed in 2012 al eens de Strade Bianche, toen nog voor Team RadioShack. Hermans deed dat in dienst van Fabian Cancellara en nam zijn rol als knecht toen zeer ter harte. Na een tiental kilometer al sloop hij mee in de vroege vlucht, waarmee hij zijn kopman in een zetel zette. De groep van twaalf zong het 125 kilometer uit in Toscane. In de finale nam Cancellara over. Met succes, want Spartacus won de Italiaanse eendagskoers voor de tweede keer. Hermans gaf op. Zijn ervaring met onverharde wegen blijft voorts beperkt.

Wellens: debutant

Is debutant in de Strade Bianche. Wellens herinnert zich wel nog dat hij in de jeugdcategorieën een paar keer over de typische 'sterrati' (onverharde wegen) koerste. Dat klopt. In 2011 en 2012 nam hij als belofte met Lotto-Belisol U23, de talentenkweekvijver van het profteam, deel aan de Ronde van Toscane. Wellens kaapte er een aantal ereplaatsen weg in de lastigste etappes en werd tweede in de editie van 2012 na... Fabio Aru. Andere bekende concurrenten uit die tijd: David De la Cruz, Bob Jungels, Petr Vakoc, Romain Bardet en Alexey Lutsenko.

Hun rol zaterdag

Hermans: joker

Ploegleider Valerio Piva: "De Strade Bianche wordt Bens enige afspraak tussen de Ronde van Oman en de Ronde van Catalonië. Na afloop reist hij vanuit Siena verder door naar Sicilië, waar hij een stage inlast op de flanken van de Etna. In vijf van de zes voorbije edities haalde Van Avermaet de top tien, waarbij hij ook al een paar keer heel dicht bij de zege kwam. Toscane is Gregs favoriete speeltuin, hij is dus onze logische kopman. Ben rijdt in principe in steun, maar hij verkeert sinds Oman in een winning mood. Met zijn vormpeil, motivatie en capaciteiten weet je maar nooit.

"In de laatste 50, 60 kilometer moet hij alert meeschuiven. Hij wordt onze schaduwkopman, onze joker. In die rol zullen we hem ook niet laten knechten van in het begin van de wedstrijd. Hij mag zich voor de volle honderd procent sparen voor de finale. Tegen sterke, explosieve types als Peter Sagan maakt hij op de slotklim richting Piazza del Campo weinig kans. Om de Strade te kunnen winnen, moet hij anticiperen en van ver aangaan. Die extra koersdag zal hem deugd doen."

Wellens: (mede)kopman

Ploegleider Herman Frison: "Er is Tim, maar er is uiteraard ook Tiesj. (lacht) Ze delen het kopmanschap. Allebei hebben ze een goed resultaat in de benen. Winnen is nog een andere zaak, maar met hun huidige conditie moeten ze hoog kunnen eindigen - Benoot deed dat overigens vorig jaar al (8ste). Tim vroeg ons in de aanloop naar dit seizoen zelf om de Strade Bianche te mogen rijden. Zijn liefde voor Parijs-Nice, waar hij in 2016 een hele mooie rit won, blijft intact.

"Maar hij wil ook schitteren in Milaan-Sanremo en dan passen de Strade en Tirreno-Adriatico als logische voorbereidingskoersen natuurlijk in het totaalpakket. Hij heeft er zijn zinnen op gezet, dus houden we hem niet tegen. Het lastige, heuvelachtige parcours moet hem liggen.

Tim houdt ook wel van dat vleugje heroïek. Hoe zwaarder en specialer de omstandigheden, hoe beter voor hem. Ongetwijfeld prevelt hij nu al schietgebedjes voor regen en ontij. (grijnst) Raar, hé? Velen verkleumen in dat weer op hun fiets, hij wordt er een paar procenten beter door."

Wat zeggen ze zelf?

Hermans: 'Schuif mee

met Greg'

"De Ronde van Oman heeft me vleugels gegeven. Ik reis met ambitie af naar Italië, maar ben ook realistisch: ik heb een stel superbenen nodig en alles moet passen in het tactische plan van de ploeg. De Strade Bianche is Greg Van Avermaet op het lijf geschreven, hij is onze leider. Welke mogelijkheden zich aandienen in mijn specifieke jokerfunctie, zie ik wel. Sowieso is het niet verkeerd om met zoveel mogelijk pionnen de finale proberen te rijden.

"Het parcours is heuvelachtig, maar de kliminspanningen beperken zich hooguit tot een minuut of vijf. Ik kom beter tot mijn recht op langere hellingen. Dit is meer het klassieke werk, waarin explosieve types als Greg in het voordeel zijn. De beste Van Avermaet zal hier nog altijd de beste Hermans overtreffen."

Wellens: 'Zin

in nieuwe stunt'

"Ik heb de Strade Bianche nog nooit gereden, maar de koers inspireert me wel. Die glooiende grindpaden spreken tot de verbeelding. De ervaringen bij de beloften zijn me zeker niet slecht bevallen. Kasseien haat ik. Je zult me nooit in Parijs-Roubaix zien starten, daar heb ik helaas niet de lichaamsbouw voor. Maar onverharde wegen zijn niet vergelijkbaar.

"Niet vergeten dat ik een tienerverleden heb als veldrijder-mountainbiker. Ik blijf fan van Parijs-Nice, maar met Tirreno-Adriatico is de Strade de logische combinatie. Ik wil alle koersen winnen waaraan ik deelneem.

"Dit wordt mijn eerste WorldTour-wedstrijd van het jaar en dus tegelijk ook mijn eerste grote doel."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234